Nature:DNA讲述历史 基因中发掘细节

2014-2-17 09:55 来源: 科技日报
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  英德研究人员在14日出版的美国《科学》杂志上报告说,丝绸之路的贸易、成吉思汗的西征乃至欧洲的殖民扩张等重大历史事件的影响,都反映在现代人类的基因中。

  研究人员利用世界各地95个民族近1500人的DNA(脱氧核糖核酸)数据,绘制出一幅过去4000年中的人类基因交流地图,为人类通过基因分析的方法“考古”历史事件提供了可能。参与研究的英国牛津大学博士西蒙·迈尔斯在一份声明中说:“DNA讲述了人类过去的故事,从中可以发掘人类历史的细节。”

  据研究人员介绍,人类基因交流地图反映出一些以前没有记录的历史事件。比如,中国土族人的基因数据表明,公元1200年左右,类似于现代希腊人的欧洲人可能与当时的中国地区的人通婚,这些欧洲人是沿着丝绸之路而来做生意的商人。

  但更多的是,人类基因交流地图为许多有记录的历史事件提供了佐证。比如,据记载,阿富汗和巴基斯坦的哈扎拉族人是成吉思汗及其后人西征留下的后裔,这可以从哈扎拉族人基因中找到“清晰的证据”。

  这种基因分析技术也揭示了其他重大历史事件的“基因遗产”,比如巴基斯坦一些民族的基因数据显示了他们继承了撒哈拉以南非洲黑人的DNA,这可能与古代黑奴贩卖有关,而另外有些人则继承了古代欧洲人的基因。

  参与研究的德国马克斯·普朗克进化人类学研究所的丹尼尔·法卢什解释说,每个民族都有着特定基因“主色调”,因而人们可以用它来“描绘”由迁徙、扩张等重大历史事件导致的基因流动。“几乎我们所有人身上都会显示出基因交流事件,它们在整个人类近代史上是非常普遍的。”