美国死亡谷发现已存活3.4万年古老细菌

2011-1-17 17:10 来源: 搜狐科学
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科学家们发现已经存活了3.4万年的古老细菌

   研究人员在加利福尼亚州东部死亡谷进行气候研究的过程中,挖掘地下盐晶体时发现了古老的细菌。

  据国外媒体报道,美国夏威夷大学微生物学家、助理研究员布莱恩·舒伯特(Brian Schubert)近日在美国加利福尼亚州的沙漠中,发现已经存活了3.4万年的古老细菌。

  据悉,研究人员在加利福尼亚州东部的死亡谷(Death Valley)进行气候研究的过程中,在挖掘地下盐晶体时发现了这些古老的细菌,当时这些古老的细菌存活于盐晶体内微小而充满液体的空间内。负责此项研究的布莱恩·舒伯特表示:“这项发现给我们带来了一个非常大的惊喜。目前这些古老的细菌依然存活着,但是它们已经不再使用任何能量来游动,也没有进行繁殖生育活动。除了维持自己的生命之外,它们已不再做任何别的事情。”

布莱恩·舒伯特表示,这种古老的细菌慢慢收缩变小,并且处于一种类似冬眠的状态。从目前的研究来看,它们能够存活长达3.4万年时间的缘由是由于它们被“困在”一种被称为“杜氏藻”(Dunaliella)的水藻周围,目前研究人员已经在盐晶体中识别出了这种水藻的细胞,而经过研究发现这种水藻是这些古老细菌的一个食物来源。纽约州宾汉姆顿大学(Binghamton University)地质系教授蒂姆·洛文斯廷(Tim Lowenstein)表示,该项新的发现表明这类现象也能发生在现代的盐湖中,这些古老细菌被永久性地封存在盐晶体中,就像被保存在“时空胶囊”中一样。另外,该项最新的发现及相关的细节已被发表在2011年1月的《美国地质学会》杂志上。