英国科学家研制多味口香糖

2010-10-19 09:02 来源: 科学时报
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  电影《查理和巧克力工厂》中的小姑娘Violet Beauregarde正在嚼一块神奇的口香糖

  在Tim Burton执导的著名儿童影片《查理和巧克力工厂》中,主人公Willy Wonka给了小姑娘Violet Beauregarde一块多味口香糖,这块口香糖包含了一顿丰盛的晚餐——番茄汤、烤牛肉、烤土豆、蓝莓派和冰淇淋。

  如今在科学家的帮助下,这种神奇的口香糖有望走出电影银幕而成为现实。

  Dave Hart是英国食品研究所(IFR)的一名食品学家,他认为借助于纳米科技的最新进展,人们有可能做到精确地控制食物味道的存储和释放。

  在《查理和巧克力工厂》中,Beauregarde由于过于贪吃,不小心变成了一颗巨大的蓝莓。但英国食品研究所的科学家表示,这种神奇口香糖是不会有任何副作用的。

  目前Hart和他的同事正在尝试制造不同的味道层的方法。各味道层之间还会用没有味道的明胶层相隔开,以避免互相串味。最后的甜点层则放置在口香糖的中心,由一层高科技的凝胶所包裹。

  这种凝胶叫做结冷胶,实际上是一种微生物细胞外多糖,其凝胶性能非常优越。结冷胶安全无毒,耐热、耐酸性能良好,对酶的稳定性也较高,目前除了广泛地应用在食品工业中,也用于帮助实现药物的缓释作用,以及制作微生物培养基等。

  Hart说:“电影中的神奇口香糖满足了全世界孩子们的好奇心,但现在科学技术正在帮助人们创造未来的食物。这些纳米微粒没准儿就是研制多味口香糖的希望所在。”

  Hart告诉英国《每日邮报》,现在美国哈佛大学有一队科学家,正在致力于一种纳米结构的研究。这种名为胶体体(colloidosome)的结构具有良好的选择渗透和释放功能,可以抓取一定的成分。他们的研究成果使得多味口香糖的问世向现实迈进了一步。

  “多味口香糖中,每一个味道层中都会含有这种纳米结构。”Hart介绍说,“这些结构在遇到唾液或者达到了一定的咀嚼次数之后,就会破裂并且释放出里面的味道。”

  当然,“上菜顺序”也是有讲究的,否则就会乱成一锅粥。Hart解释道:“番茄汤将会是第一个接触到唾液而释放出来的,然后是烤牛肉和蓝莓派这些。味道释放的先后顺序是由纳米微粒结构的强弱不同决定的。越往后的‘菜肴’结构就越强。随着咀嚼动作的进行,它们会一个接一个地释放出来。”

  不过Hart也提醒那些翘首期盼的人们,这种口香糖只解馋,不管饱。它不能够为人们带来饱腹感,并且不会含有任何真正的营养成分。

  Hart说,距离这种口香糖真正问世可能还需要一段时间。“现在虽然科学原理已经清楚了,但是技术和口感都需要进一步完善。”他说。