丰田中国研发中心暂搁

2010-9-19 09:57 来源: 经济观察报
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  从江苏常熟市中心往东南方向驱车20分钟,即可抵达常熟东南经济开发区。这个2003年才获得江苏省政府批复成立的省级开发区,因其距离日本在华投资者最向往的上海市不到100公里,在短短数年时间里便吸引了33家日本企业扎堆进驻,其中就包括日本最大的汽车制造商丰田汽车。

  在当地负责招商的官员眼里,预期中的“丰田效应”已经开始显现。在开发区主干道东南大道最东头,有唯一的一条以入驻企业名字命名的道路“丰田路”,位于丰田路2号的“丰田汽车仓储贸易(上海)有限公司常熟分公司”,就是一家由丰田汽车100%独资的汽车零部件仓储和贸易公司。

  而在距离丰田路不远的银海路上,是另一家由丰田汽车投资的丰通上组物流(常熟)有限公司,这家注册资本为400万美元、占地面积5万平米的丰田关联公司是丰田在华最大物流中心,职能是协助丰田汽车将零部件运往天津、广州和长春等地的生产工厂,还有遍及华东地区的1000多家丰田4S店。

  让当地官员更感到苦恼的是,与这些“打前站”的小项目相比,计划投资接近6亿美元、占地面积达3600亩(240万平米)的丰田中国研发中心项目,才可谓招商引资的“大鱼”,不过该项目在与当地政府洽谈磋商、并低调筹备了近三年时间后,却因种种原因陷入“难产”的尴尬。

  一拖再拖?

  “这个项目(丰田中国研发中心)从一开始到现在,究竟谈了多长时间,连我都记不起来了。不过,到现在为止,我们都还没有收到来自企业方面的要启动该项目的正式通知。”开发区招商局里一位专门“对接”日韩企业项目招商的工作人员日前向记者确认,丰田研发中心项目的确处于筹备过程中,具体何时启动工程项目施工并不清楚。

  与此同时,关于该项目在政府审批过程中“卡壳”而被迫搁置的消息,也从日本媒体的报道中传来。据9月9日出版的《日本经济新闻》报道,“由于中国政府推迟审批,丰田汽车公司在中国设立研发中心的计划遭搁置。”《日本经济新闻》称,丰田原计划最早在今年让上述研发中心投入运营。不过,政府推迟了对这项计划的审批,原因不明。

  “按照现行的汽车产业政策,丰田如果不率先完善其在两大合资公司的研发职能,政府是不会允许其在中国设立独资研发中心的。”一位接近丰田高层的内部人士日前告诉记者,政策审批是阻碍丰田中国研发中心项目推进的关键一环,这也是丰田长期以来对该项目进展讳莫如深的根本原因。

  在华独资建立研发中心这一计划本身,对于丰田而言是一个“不能说的秘密”。对于日本媒体报道的该项目“因审批推迟而搁置”的说法,丰田中国公关部的负责人谨慎回应称:“我们一直在尝试通过多种方式和努力,来推进中国本土化研发事业,但是围绕中国研发中心项目,暂时没有任何可以发表的信息。”

  近日,记者驱车来到了常熟东南经济开发区,不过在偌大的开发区内转了数圈之后,记者仍未发现有名为“丰田汽车(中国)研发中心建设项目”在施工。而来自中国招标网的一份招标公告则显示,“丰田汽车(中国)研发中心有限公司汽车综合研发项目”原计划将于今年10月份动工,至2012年10月竣工,施工期为两年整。

  不过,由于项目在启动前的关键时候遭遇审批难题,丰田不得不重新审视在中国独资设立研发中心可能面临的政策性风险。

  两种可能

  丰田酝酿在华设立独资研发中心的计划,最早始于2008年初。当年2月,常熟市委书记率团赴日招商,与丰田达成了在常熟投资研发中心的意向。同年10月,该研发中心作为江苏省拟建项目进行招标,并在周边城市的应届毕业生中开始招聘。

  “他们(招聘)的条件蛮不错的,比如到日本丰田总部培训一年,据说常熟丰田准备建立中国的研发中心,因此还将对应聘成功者进行日语培训。这些都很吸引我。”在江苏某大学的BBS论坛上,一位今年3月参加过丰田中国研发中心校园招聘宣讲会的同学发帖称。

  网上流传的招聘信息揭示,丰田中国研发中心项目总投资额为5.77亿美元(约39亿人民币),计划征用土地3600亩(240万平米),用于建设设计实验办公楼、综合研发楼、多功能跑道及环保设施。其中建筑面积为6.3万平米,试车跑道的总长约为45千米(面积约为5.5万平米)。

  记者了解到,在最近的两年时间里,该研发中心项目一直在“秘而不宣”的状态下悄然中推进。该项目的最新进展是在2009年7月,江苏省国土资源厅发布了“关于丰田汽车研发中心(中国)有限公司汽车综合研发项目用地预审的初审意见”。

  “意见”显示,丰田中国研发中心的项目用地以及环评工作,均已通过当地政府初审,不过,随后逐级上报过程中出现的障碍,令该项目一直处于胶着状态。

  另据记者了解,除了项目用地最终需要报批国土资源部审批外,考虑到投资额度较大等客观因素,丰田研发中心项目必须经国家发展改革委和商务部审批方能启动,而作为汽车产业政策的执行者,发改委和商务部均有权在审批过程中行使“否决权”。

  “反正程序走到最后,就是批不下来!”接近丰田中国高层的知情人士表示,由于2004版的《汽车产业发展政策》对于合资整车企业必须要 “具备相应的研发职能”有明确规定,因此在政策鼓励跨国公司设立研发中心项目时,仍要考虑其在华合资企业中的研发功能是否已做到足够完备。

  发改委汽车专家组组长、曾参与产业政策制定的张书林则认为,除了现行的产业政策可能给丰田“出难题”以外,丰田研发中心动辄征用数千亩土地的做法,在审批过程中也不容易通过。“据我所知,从去年开始就陆续有企业向政府抱怨道,为何丰田能以极低的价格获批大量土地,而本土汽车企业却不可以?”

  江苏省国土资源厅此前发布的一份初审“意见”揭示,“该项目选址范围内的耕地开垦费征收标准为每平方米13元”,按此计算,占地面积达240万平米的丰田中国研发中心,除去土地补偿费和安置补助费等相关费用外,仅需要向当地政府支付3000万元左右的耕地开垦费。

  丰田式难题

  由于丰田中国方面不愿就在华设立独资研发中心一事做出回应,因此尚不清楚遭遇政策审批难题的丰田研发中心项目将何去何从。来自常熟东南经济开发区和日本媒体的相关报道均证实,丰田已经暂时搁置中国研发中心项目,并将提升本土研发能力的立足点转移到合资公司身上。

  而先充实合资公司研发职能,再考虑建立独资研发中心,正是现行汽车产业政策鼓励的方向。

  最近几年里,大众、通用、PSA及福特等欧美厂商纷纷在中国建立了独资研发中心。并将一些非核心技术领域的研发及整合任务,分配给中国的子公司独立完成,甚至把中国本地的研发地位提升到公司全球战略的高度,这种做法既充分发挥了中国本土人才优势,又顺应了国内产业政策“自主创新”的需要。

  对比之下,丰田在中国市场的本土化研发能力却因发展迟滞而广受诟病。与大众、通用等跨国公司每年都推出年度改款车型不同的是,丰田所有的年度新车都少见外观的改动,在外界看来“丰田最擅长的莫过于做些配置的增减游戏”。

  在此之前,丰田在中国设有三个有研发之名、无研发之实的公司:丰田汽车技术研发(上海)有限公司、丰田汽车技术研究交流(广州)有限公司、丰田汽车技术中心(中国)有限公司(位于天津)。不过,上述机构仅承担市场调研、经销商培训和故障诊断的技术咨询等“非研发性”职能。

  今年7月,一汽丰田技术研发中心大楼正式落成。这被认为是丰田在华参与投资的唯一真正意义上的研发中心。该研发中心主要从事现生产车型技术配合、换型车辆开发、零部件国产化推进等方面的工作。而另一家合资企业广汽丰田虽然也设有技术中心,但是其职能仅限零部件认证而非研发。

  盖世汽车网CEO陈文凯告诉记者,跨国整车企业在中国设立的研发中心按照规格水准和研发深度一般可分为三个梯级:针对当地消费者需求所做的应用性改进、基于现有技术平台的新车开发和全新技术平台的开发。“目前绝大多数跨国车企都停留在第一阶段,而丰田甚至还达不到第一阶段。”