“超级细菌”到底有多可怕?

2010-8-21 09:13 来源: 科学网
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■最早揭开“超级细菌”面纱的英国加的夫大学的医学专家蒂莫西・沃尔什



  一种源于南亚的新型抗药基因,能造就几乎打败所有抗生素的“超级细菌”,正在向全球蔓延。上周,一位比利时男子在巴基斯坦感染了这种“超级细菌”后身亡。在经历过“非典”肆虐和“甲流”恐慌之后,人类对任何能潜在导致大规模传染的病菌都保持着高度警惕,因此“超级细菌”迅速成为热门话题。那么,“超级细菌”到底是什么?它是自然突变的结果还是人类滥用药品的恶果?我们对它真的束手无策吗?

  一篇学术论文掀起轩然大波

  一篇学术论文,把“超级细菌”推进了大众的视野。

  8月11日,英国权威医学期刊《柳叶刀》发表报告称,研究人员发现了一些具有超级抗药性的细菌。在这些细菌中,发现了一种基因,只要细菌体内拥有这个基因,并通过它指导合成相应的酶,就会对几乎所有的抗生素产生抗药性。

  2009年,英国就出现了NDM-1感染病例。英国健康保护署专家大卫・利弗莫尔表示,大部分的感染者与曾前往印度等南亚国家旅行或接受当地治疗的人有关。研究人员由此推测,这类“超级细菌”可能源自南亚,后来被前往此地的欧美游客传播开来。这种基因也因此被命名为“新德里金属β-内酰胺酶-1” (NDM-1)。

  “超级细菌”源自南亚的说法引发了国际争议。印度谴责这一说法,并抗议用“新德里”命名这个抗药基因,称这份报告是一个“阴谋”,意在打击印度新兴的医疗旅游业。

  虽然《柳叶刀》报告遭质疑,但不争的事实是,这种“超级细菌”已在多个国家蔓延开来。目前全球至少有170人被感染,英国、美国、加拿大、澳大利亚、荷兰、法国等国都出现了疑似感染病例,香港卫生署卫生防护中心也表示,在去年10月发现过一例感染病例。

  8月13日,比利时医疗人员证实,该国一名男子在巴基斯坦出车祸接受治疗时,感染了这种“超级细菌”,回到比利时后,在6月份身亡。据报道,尽管医院给这名患者使用了药力强大的抗生素,依然无法阻止死亡。

  8月19日,法国国家医学与健康研究所说,法国一家医院日前也发现了一名感染“超级细菌”的女性患者,她曾在印度住院进行手术治疗。

  “超级细菌”的出现让世界感到紧张。媒体称,国际旅行会让它在不同国家和大陆之间迅速传播,很多国家可能已存在这种细菌,但尚未得到临床证实。这种“超级细菌”抗药性极强,甚至对碳青霉烯类抗生素也具有耐药性,而后者通常被认为是紧急治疗抗药性病症的最后方法。

  美国疾病控制和预防中心对此表示“担忧”,担心它会在全球蔓延。加拿大部分省份要求为“超级细菌”感染暴发做好准备。法国则表示,要对所有曾在国外住院的病人进行“超级细菌”抗药性检测。

  “超级细菌”的影响甚至超越了公共健康领域。在中国,自从上周媒体报道出“超级细菌”的消息后,引爆了医药股上涨行情。