美科学家发现太阳系可能曾有五颗巨行星

2011-11-13 16:23 来源: 新华国际
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  美国得克萨斯州西南研究院天文学家戴维·内斯沃尔尼认为,太阳系可能曾经有第5颗巨行星,但可能在宇宙动荡中被甩到银河深处。

  内斯沃尔尼通过研究“凯珀带”的星体数量和遗留在月球环形山的历史印记,从而得以拼凑出有关太阳系早期的线索。冰冷的“凯珀带”位于海王星外,由小行星组成。

  内斯沃尔尼发现自太阳系诞生以来,6亿年活跃的不稳定性大大影响了巨行星的运转轨道,并令一些小型星体分散开来。一些小型星体进入“凯珀带”,另一些则向内移动,在运行中对行星及卫星造成影响。

  但这一假想存在一个缺陷。木星轨道的缓慢变化将对地球附近的行星运行轨道产生很大的影响。地球可能会与火星或金星相撞,因此必须作出某种改变。

  内斯沃尔尼在新闻发布会上说:“我的同事针对这一问题提出了非常聪明的办法。”木星的轨道并不是在缓慢运动,而是可能迅速发生了变化,从而可能改变外太阳系,但对太阳系内的行星则伤害较小。

  遗憾的是,这也会引起问题。运行数千遍的计算机模拟显示,木星的快速跳跃达到了预期的效果,但天王星或海王星总是会被挤出太阳系之外。内斯沃尔尼解释说:“肯定有什么不对劲的。”

  所以很可能最初的太阳系有5颗巨行星而不是4颗。加入一颗与天王星或海王星质量相当的巨行星后,计算机模型按计划顺利运行。木星回到原有位置,内层行星不受影响,而外层行星则留在外部。

  内斯沃尔尼在发布会上说:“根据最近在星际空间发现的大量漂浮行星,可以想象太阳系最初可能拥有超过4颗巨行星并甩出几颗,这说明行星甩出的过程可能较为常见。”