中法合作研究发现:月球上可能依然存在构造活动

2010-11-26 10:35 来源: 中国新闻网
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  认为月球是“死”的、月球上不存在构造运动等传统观点,也许很快就会被推翻。由中法两国多家科研机构科研人员组成的课题组,利用近期月球探测计划科学载荷共同完成的一项最新研究显示,月球上最年轻的哥白尼纪大型撞击坑底部发现大量的正在发育的链状坑构造以及与穹窿构造类似的地形。

  研究人员对这些构造地形的成因模式提出解释的模型:月球上的年轻的撞击坑内代表了月球上最活跃的地质区域,大型撞击引起的熔融层或者是先前存在的下伏岩浆房与撞击产生的断裂作用会形成这些小型的链状坑和穹窿构造等。这也就是说,当今的月球可能不完全是“死”的,有些小型的构造活动可能依然存在。

  中国地质大学(武汉)地球科学学院和空间科技研究中心、中国科学院上海天文台、巴黎地球物理研究所等科研人员组成的课题组,在最新一期《中国科学:物理学 力学 天文学》上发表“月球哥白尼纪撞击坑底部链状坑的成因”研究成果。

  课题组利用中国“嫦娥一号”CCD相机、日本“月球女神”地形相机、美国月球勘测轨道飞行器相机,选定月球上哥白尼、阿里斯塔克、第谷、开普勒和杰克森等5个大型哥白尼纪撞击坑进行研究,发现年轻的大型撞击坑底部发育有大量的小型链状坑构造以及具有辐射状裂隙的似月海穹窿构造。这些小型裂隙在形态上与学术界对链状坑断裂成因的物理模拟结果非常类似,并且在不同年代的撞击坑内,小型链状坑的形态和规模不完全一致,从而为链状坑构造的断裂活动论提供了强有力支撑。

现在,课题组研究人员正在对哥白尼纪撞击坑内一些特征区域进行撞击坑直径-频率分布计算和0.5米分辨率的像素分析,希望借此发现更多的构造运动痕迹。专家称,月球的基础构造研究将为后续各种月球计划提供基本的科学参考,对了解地月系统演化也有重要意义。