澳大利亚科学家发现治疗黑色素瘤新方法

2014-3-24 09:52 来源: 科技部
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  根据位于悉尼的世纪研究所(Centenary Institute)(www.centenary.org.au)和悉尼大学(The University of Sydney)的最新研究,澳大利亚的科研人员认为可以通过切断其食物来源治疗黑色素瘤——通过饿死癌细胞以控制黑色素瘤。

  研究人员们在2013年发现可以“饿死”前列腺癌,现在这一进一步的发现为治疗包括黑色素瘤在内的一系列癌症的一个新类的药物打开了一扇大门。他们认为可以通过切断给黑色素瘤提供营养,即通过阻止谷氨酸盐(glutamine)进入黑色素瘤细胞,来抑制其生长。

  澳大利亚黑色素瘤患病率世界最高。黑色素瘤是一种最致命的皮肤癌,也是澳大利亚第三大常见癌症。

  与正常细胞不同,黑色素瘤和其他癌细胞依赖氨基酸谷氨酸盐(amino acid glutamine)而非葡萄糖(glucose)来获取进行分类和生长的能量。因此,为了给其快速增长提供能量,癌细胞需要将谷氨酸盐注入其细胞内。

  2月19日这一发表在《癌症国际期刊》(International Journal of Cancer)上的新研究成果表明,在世纪研究所的癌症源研究小组(Origins of Cancer Research Group)负责人杰夫·霍尔斯特(Jeff Holst)博士和博士后研究员王谦(音译:Qian (Kevin) Wang)博士的带领下,研究人员不仅发现黑色素瘤细胞在其表面有许多“谷氨酸盐泵”(glutamine pumps),而且找到了堵塞这些泵以抑制其增长的方法。

  霍尔斯特表示,已经表明通过阻断黑色素瘤获取这些必需的营养素,可以使癌症停止增长。在细胞培养中,通过阻塞蛋白质泵(protein pumps)对肿瘤细胞谷氨酸盐的输送,成果地减缓了肿瘤的增长。他表示,黑色素瘤虽然早期确诊就可以治愈,然而一旦扩散,则是最难治疗的癌症之一,这是因为黑色素瘤会迅速对已知治疗方法产生抵抗。“但以谷氨酸盐泵为靶向的药物能起到抑制作用,这为我们提供了一种与现有治疗方法不同的新方法”。他希望在5 —10内能研发并测试这样的化合药。

  霍尔斯特的研究团队2013年曾在国家癌症研究所期刊(Journal of the National Cancer Institute)发表文章称,癌细胞需要另一种氨基酸——亮氨酸(leucine)来供其生长。“我们首次证明了前列腺癌的这一营养泵机制(nutrient pumping mechanism),现在看来这一机制存在于许多癌症中,尤其是类似黑色素瘤的这类实体肿瘤(solid cancer)。这为用于阻断多种癌症营养泵的设计疗法提供了可能”。