美开发出专攻致命脑癌的“设计蛋白”

2010-8-06 00:00 来源: 科技日报
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  据美国物理学家组织网8月3日报道,美国研究人员在靶向攻击和破坏致死型脑部肿瘤——胶质母细胞瘤(GBM)方面取得了重大突破,他们创造出了一种设计蛋白(designer protein),它不仅可以找到GBM,而且可以侵入该细胞并杀死它,同时不会伤害邻近的健康细胞。相关研究报告发表在最新一期《基因和癌症》杂志上。

  领导该项研究的美国维克森林大学浸会医学中心脑肿瘤中心主任沃尔德马·戴宾斯基表示,与手术、放射和化学疗法相比,他们采用的分子靶向方法侵入性更小。新研究或将开辟癌症治疗的新领域。

  戴宾斯基解释说,GBM是最普遍的致死型脑部肿瘤。在确诊患有这种癌症后,病人的平均存活时间为14.5个月。在过去三四十年间,平均每十年的研究仅将病人的寿命延长一个月。在患者身上应用放射物治疗,对杀死这类癌细胞来说功效不大,因为它无法深入体内,到达其活性位点发挥作用。

  大约20年以前,戴宾斯基和同事就已研发出了所谓“设计蛋白”的物质,“设计蛋白”是一种单链蛋白,它能够找出特定的细胞(例如癌细胞)并且进入这个细胞中。最近,戴宾斯基对“设计蛋白”进行了改进。他称,使用这种新的“设计蛋白”来递送专门针对GBM细胞核的同种放射物,就能破坏癌细胞的DNA,使细胞不再生存,而相邻的健康细胞又不会受到影响。因此,这种治疗方式非常有效且毒性很小。

  戴宾斯基研究团队首次直接记录到一个能辨识GMB癌细胞的单链蛋白的制造过程以及它从依附于细胞表面直至到达细胞核的旅程,从而为进一步的研究打开了大门。

  不过,戴宾斯基也强调,使用“设计蛋白”递送治疗药物到特定的作用位点,在应用于人体之前,还必须进行广泛的安全测试和动物实验。