9月1日《自然》杂志内容精选

2011-9-02 10:34 来源: 中国科学院
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  半导体纳米膜的应用前景

  纳米膜是可用于电子领域的一类激动人心的新材料。它们是单晶二维结构,厚度不到几百纳米。与薄膜不同的是,纳米膜是独立存在的,能与基质分开。它们的几何形状使其特别适合于用现有技术来与电子器件集成。在这篇文章中,作者对合成过程中所存在的挑战、多层组装程序及半导体纳米膜在电子和光电子中的应用进行了综述,既涉及可以减小至纳米膜的无机半导体材料,又涉及可以作为石墨烯替代品的二维有机碳结构。

  复杂疾病的遗传易感性

  遗传倾向与环境因素之间的相互作用是复杂疾病发病机理的关键。用来了解这种关系的一个很有希望的方法,将全基因组关联研究(GWAS)与对作为功能性中间体表现型的血液代谢物的分析综合在了一起。这种方法的潜力由一个大型合作研究项目得到了展示,该项目综合了来自德国KORA F4和英国TwinsUK两个人群的研究数据。利用GWAS数据,再加上覆盖2820人的60个生物化学通道的非定向“代谢组学”数据,研究人员识别出了37个与血液代谢物浓度相关的基因位点,其中25个对于一项GWAS来说有异常高的效应规模。这些关联让人们对很多以前所报告的关联(包括与心血管病和肾病、2型糖尿病、癌症、痛风、静脉血栓和克罗恩病相关的关联)在功能方面有了新认识。

  月球岩石样本年龄之轻让人吃惊

  对在靠近“阿波罗16”登月舱降落点附近收集到的一个月球岩石所做的一次新的年代测定工作,发现其年龄之轻让人吃惊——只有大约43.6亿年。按照这个年龄,月球要么应当是太阳系形成之后大约2亿年固化的(这个时间显著迟于大多数月球形成模型的假设),要么人们长期所坚持的、认为月球曾经有一个原始岩浆海洋的理论是有缺陷的。在后一种情况下,月壳的大部分可能是“非岩浆海洋”过程产生的。

  由血液传播的因子影响衰老中的大脑

  再生能力和认知功能会随衰老下降。利用“异时异种共生”(将年龄小的小鼠和年龄大的小鼠通过共享的血液供应以手术方式连接在一起)所进行的一项研究表明,存在于体系环境中的、由血液传播的因子,在衰老的小鼠中能抑制或促进神经发生。一项蛋白组筛选工作识别出了一个亚组的血浆信号作用蛋白,它们与在正常衰老的小鼠和“异种共生”的小鼠中所观察到的神经发生水平降低相关。CCL11(亦称为eotoxin)和β2-微球蛋白(传统上人们认为免疫反应中所涉及的因子)是所识别出的能降低先祖频率和神经分化的因子中的其中两个。

  HIV感染不能根除的原因

  抗逆转录病毒疗法能抑制、但不能根除HIV感染。由于对治疗有抵抗力的病毒库的持久存在,低水平的病毒血症会持续一生。人们认为存在各种不同类型的病毒库。David Baltimore及其同事将HIV感染和药物治疗的数学模拟及细胞培养模型结合起来提出,如果细胞通过细胞到细胞传播已经被感染时,在有药物存在的情况下也会发生持续的HIV复制。他们提出,病毒的细胞到细胞传播可能是局部化的、间歇性持续进行的复制的一个来源,这种复制可能几乎没有演化。

  利用溶瘤病毒治疗癌症

  溶瘤病毒(不管是自然的还是人工设计的)喜欢感染和溶解肿瘤细胞。David Kirn及其同事报告了一个第一阶段的临床试验,通过该试验,他们演示了在只有一次注射之后,系统便能够将人工设计的溶瘤病毒JX-594选择性输送到肿瘤组织。肿瘤活体检查结果表明,这种病毒能在癌症中复制,但不能在相邻正常组织中复制。JX-594是设计用来在能够容留表皮生长因子受体/Ras通道的激发的一系列癌症细胞中来复制的。

  岩石产生的氮

  生物可利用的氮通常限制自然生态系统中的植物生长。在没有人类时,这种必要的养分被认为主要是通过细菌代谢来自大气。Morford等人发表了对岩石、土壤和树叶中氮浓度及同位素组成的测定结果,并用这些结果来说明,基岩对于美国西部的森林来说是生物可利用的氮的又一个、迄今被忽略的来源。而且,生长在富含氮的地质结构之上的森林,其所储存的氮要显著多于营养不足的森林。