地球生命或诞生于零度环境

2013-11-21 11:42 来源: 环球网
收藏到BLOG

科学家发现在DNA之前还存在一个RNA世界,RNA被认为是“多才多艺”的遗传信息载体

  据国外媒体报道,地球生命是否拥有一个极度寒冷的开端?科学家已经发现,早在35亿年前,地球上就开始出现了原始生命形式,根据1871年查尔斯· 达尔文的推测,早期生命可能开始于一个温暖的小池塘中,但是另外一些科学家则认为早期生命可能存在于矿产资源较为丰富的水域环境中,比如温度较高的热液喷涌,但是最近一组科学家提出另一种理论,认为生命可能起源于非常寒冷的地方,一些偶发事件促进了无机环境中形成有机物质。

  现有的主流理论认为遗传信息比如DNA和RNA的复制需要一定“温和”的环境,也就是说即不太冷、也不太热,分子热运动取决于周围环境的温度,寒冷的环境则不利于化学反应的进行。关于生命的进化,科学家认为有两个重要变化促进了生命进程,第一个就是RNA,这是一个“多才多艺”的遗传信息载体,在DNA之前还存在一个RNA世界,其扮演着角色是尤为重要的;第二个就是细胞膜,细胞膜的出现为细胞演化提供了一个相对封闭的环境。

  科学家之所以提出生命可能诞生于寒冷的区域,是因为他们发现在RNA世界中存在一个关键的催化因子,其工作温度存在零度以下,寒冷的环境有利于其完成表达,并进行复制。 进行本项研究调查的科学家小组来自剑桥分子生物学实验室,Holliger博士领导的一个研究小组发现了基因合成聚合物也可以进行复制,这就说明在DNA 和RNA之外还有一种涉及到遗传信息的载体,并通过一些特殊的物质取代了DNA中的脱氧核糖,比如苏糖等,这个发现拓展原先的生命起源理论,也暗示了生命遗传物质并非只有DNA和RNA。

  如果地球生命起源于寒冷环境,而遗传物质也有其特殊性,这个信息对科学家提供了新的思路,即外星生物可能拥有与地球生物完全不同的遗传物质载体,其生命形式也可能会截然不同。