美斥巨资打造国立数学研究所

2010-8-19 08:42 来源: 科学时报
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  近日,美国布朗大学获得了一笔由美国国家科学基金会(NSF)资助的1550万美元的经费,用于兴建一座国立数学研究机构——计算与实验数学研究所(ICEM)。该所建成后,将成为NSF资助的第8个数学研究所。

  ICEM建成后,将长期开展一系列具有国际水准的科研项目,范围涵盖应用数学与经典数学。该所还将承办各种学术会议,以吸引世界各国计算与实验数学方面的顶尖科学家。这将成为罗德岛州知识经济发展规划中的又一重大举措。

  布朗大学数学教授Jill Pipher将出任该所所长一职,她表示:“强大高效的计算工具的出现,已经将数学研究的各个层面引领到了一个新的局面中。而ICEM要做的,就是支持和加强数学和计算科学的互动关系,以解决关系到国计民生的许多新的重大问题。”

  Pipher补充说,数学与计算科学交叉起来,会给社会带来许多好处。例如开发出更加先进的搜索引擎、安全通讯设备和尖端的路由器等。

  布朗大学副校长Clyde Briant说:“新的研究所成立后,将不仅仅为布朗大学的数学研究作出贡献,还将帮助其他机构的同行,甚至与其他领域的研究者进行合作。”

  ICEM已经开始与计算机行业的三大巨头——谷歌、IBM和微软达成了合作共识。这三家公司会分别派代表进驻研究所担任科学顾问,这意味着该所的研究成果将更有可能具有实际的应用价值,包括医疗、通信、金融服务以及国家安全等。

  “与这些IT公司和数学界建立良好的合作关系,是ICEM成立的一个主要的目标。”应用数学教授Jan Hesthaven说,他将成为该所的副所长。

  ICEM将于2011年秋天投入运作,最初五年的运营经费由NSF买单。初期,该所计划招募5名全职科研人员,每年提供2名博士后名额。然后会逐步扩大规模,争取每学期招收7名博士后。除了Hesthaven外,该所还有两名副所长,分别是数学教授Jeffrey Brock和应用数学教授Bjorn Sandstede。

  该所最重要的任务之一就是将迅猛发展的计算科学资本化。为了达到这个目的,研究者将寻求拓展计算与实验科学应用范围的方法,支持计算科学的理论研究,并解决计算机应用中产生的数学问题。

  以上的目标需要通过定期举办学术会议,以及开展由顶尖数学和计算科学家主持的长期科研项目得以实现。该所还计划招募36名访问学者,提供博士后职位,并准备招收研究生,以满足科研和教学的需要。

  “换言之,我们并不是简单地想吸引数学家的眼球。”Hesthaven说,“研究人员来到这里,需要与同事一道,踏踏实实地做上一学期的研究,参加各种学术活动,并且能在你离开之后,与我们建立新的合作关系。”

  ICEM还计划培养数学与计算科学方面的下一代接班人。2008年美国国家科学院发表报告呼吁,科学界需为提高国家竞争力,发展尖端科技作出相应努力。为此,该所将组建一个教育委员会,对本科和研究生教育实施监管,并将寻求联邦资金支持,用以举办一系列的教育学峰会等活动,旨在提高数学科学的教学质量。