竹炭食品:美容佳品还是商家噱头?

2013-7-10 09:48 来源: 中国科技网
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  打破砂锅

  说起竹炭产品,人们对除臭味、去甲醛的竹炭包和滤菌阻尘的竹炭口罩再熟悉不过了,而近几年市场上又出现了一类新产品——竹炭食品。请关注——

  对于竹炭食品,有许多商家都宣称竹炭食品进入肠胃后会被人体消化吸收,可以吸附血液内的毒素,达到排毒、减肥、美容、养颜的效果。这样的神奇功效自然吸引了不少消费者的眼球,使竹炭食品备受追捧。然而,事实上竹炭食品是否真有如此好的疗效似乎还有待进一步论证。

  网上热卖竹炭食品

  笔者在淘宝网上搜索了一下,发现网上出售的竹炭食品可谓是五花八门:有竹炭面包、竹炭月饼、食用竹炭粉等。仅仅是出售“竹炭花生”的卖家就有2000多家。其中一家网店的竹炭花生月销售量过万。

  从买家的评论中可以看出,不少消费者是冲着竹炭的“保健”作用去购买的。一位购买了竹炭面包的消费者李女士告诉笔者,她购买竹炭面包完全是出于好奇,想要尝尝鲜,并且想试试看竹炭面包是不是真的能美容养颜。据她讲,竹炭面包看起来黑乎乎的,吃到嘴里并未觉得有什么特别之处。

  笔者从一家销售食用竹炭粉的淘宝网店主页上看到,卖家宣称其所销售的竹炭粉为100%食品级竹炭粉,经过高温杀菌消毒,可放心食用。网上客服小朱称:“竹子在天然环境成长中,吸收了大量的钾、钠、钙、镁等可溶于水的矿物质和微量元素。在高温闷烧竹炭时,矿物质会被溶缩在竹炭中。在自来水中加入竹炭时,矿物质也会溶解于水中,使自来水变成含有天然矿物质的碱性矿泉水,用来煮饭、泡茶或泡咖啡,可以补充人们在日常生活中普遍摄取不足的矿物质。” 在被问及竹炭粉会不会对人体产生副作用时,小朱表示:“适量摄入是没有问题的。”

  有些商家的竹炭粉宣传得更神奇,既能加水调成“竹炭面膜”来“净化肌肤细胞”“收缩毛孔”“美白祛痘”,又能添加到面粉中做成面包、蛋糕等食品来“吸附体内毒素”“缓解腹泻”“吸脂养颜”。

  如卖家所言,集如此多“神奇功效”于一身的竹炭食品,畅销网络也就不足为奇了。

  竹炭排毒养颜有争议

  那么到底什么是竹炭?人们为什么会认为竹炭具有排毒养颜的作用呢?

  笔者了解到,竹炭是将竹材经过人工高温炭化后的产物。经过烧制的竹炭成品呈现多孔的特征。这种特殊的表面物理结构使得竹炭具有较强的吸附性,可用来去除异味、净化空气、净化水质、除湿除菌、为食品保鲜。在美容方面,洗澡时在浴缸里加入竹炭可以使皮肤变得光滑细腻。同时,竹炭能释放远红外线的特点也使其适用于制造保温产品。

  营养师江新钰表示:“从营养学的角度来讲,虽然竹炭里面确实有矿物质,但它并不是良好的营养来源。”对于有些商家宣称竹炭可以被人体吸收进入血液并清理血液中的毒素的说法,上海交通大学医学院附属新华医院消化内科主任医师范建高认为:“竹炭不能被人体消化吸收。竹炭在肠道内应该能够吸附部分毒素,但效果并不肯定。”

  关于竹炭对生物机体的影响,长沙理工大学的王建辉等人曾经做过一个实验,将活性竹炭颗粒按照一定的比例添加到大鼠的饲料中进行饲养试验。实验结论是:微波活化的竹炭颗粒能有效吸附动物消化系统、饲料产品中的有毒有害物质,减少其对肠道的危害,能有效控制肠道疾病的发生,维持肠道生态平衡和健康。

  但需要注意的是,此实验所使用的活性炭颗粒是经过活化处理的竹炭颗粒,与竹炭相比,活性炭需要进一步活化、酸洗、烘干,孔隙直径更小、表面积更大,这些特点都使得活性炭比竹炭的吸附效果更好。另外此项实验仅仅以大鼠为实验对象,不同的动物对某种药物、物质会产生不同的反应,所以动物实验的结果不一定适用于人体。目前为止也没有实验证明这种活性炭颗粒在人体中也能产生相同或相似的效果。

  “竹炭入药”“食品级竹炭”是炒作

  许多销售竹炭食品的商家还打出“中药”牌,声称竹炭可以入药,用来排毒养颜。有的商家甚至说竹炭实际上就是中药中所讲的“炭药”。

  北京百万中医门诊崔继周大夫告诉笔者,中药中并没有竹炭这一味药,竹炭与“炭药”也完全不是一回事。炭药是中药炮制的一种方法,许多中药都可以炒成炭来使用,例如大黄炭、炮姜炭等。炭药的主要作用是收敛止血,道理和民间所讲的锅底灰(中医领域称“百草霜”)是一样的。

  崔继周还表示:“大黄、果胶之类的中草药才是比较常见的排肠毒的药物。而且要排毒并不一定要借助药物,平常我们吃的一些高纤维的食物本身就具有排肠毒的作用,比如竹笋和韭菜。我个人认为号称竹炭食品能够排毒养颜纯属商家的一种炒作。”

  竹炭不是中药,那它是不是食品呢?江新钰称:“竹炭作为食品目前还没有相关的食用标准,所以食用竹炭还存在一定的卫生问题,竹炭作为食品还需要再论证,前期只是概念。”

  目前,竹炭并未出现在国家《食品添加剂使用卫生标准》当中,也不属于国家合法的食品添加剂,因此将竹炭作为食品添加剂在面包、月饼等食品中使用,是否安全还需进一步论证。