美科学家发现肺部气管也有“味觉”能“嗅”刺激性味道

2010-10-26 10:15 来源: 新华社
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  美国马里兰大学医学院研究人员在人体肺部和气管发现味觉感受器。这意味着,除了嘴,人的肺部和气管也有“味觉”。

  美联社援引10月24日发表在英国《自然—医学》杂志网络版的研究报告报道,研究人员在肺部和气管的平滑肌发现味觉感受器。

  研究小组成员斯蒂芬·利格特说,与舌头上的味蕾不同,肺部和气管的感受器无法“尝出”酸、甜、咸和辣味,只能对刺激性味道作出反应。

  利格特开始以为,肺部的感受器感觉到刺激性味道或气味时,会使人出现胸部发紧、咳嗽等症状,迫使人离开有毒环境。“但我们发现不是这样,”他说。

  研究人员通过实验发现,肺部和气管的感受器“尝到”刺激性化合物后会放松平滑肌,导致气管张开。

利格特说,这一发现将有助于哮喘或慢性肺部疾病的治疗。按他的说法,研究人员使用刺激性化合物促使气管张开的幅度超出眼下任何已知药物。