中国青年女科学家奖得主王慧:“营养”博士

2014-2-21 10:04 来源: 中国科学报
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  “如果对科研始终保持着一份坚持和执着,女性也同样可以成就一番事业。”

  “中国青年女科学家奖”是中国科技界最具影响力的女性专业奖项,有中国青年科技女性“诺贝尔奖”之称。2013年度共有来自全国6所高校和4所科学研究所的10位杰出女性获此殊荣,王慧就是其中之一。

  王慧是中国科学院上海生命科学研究院营养科学研究所研究员、博士生导师、研究组长、食品安全研究中心主任;她还是卫生部食品安全风险评估重点实验室副主任、第一届食品安全国家标准审评委员会委员、微生物分委员会主任委员。她在国际学术杂志上发表学术论文90余篇,申请国内外专利16项,其中授权5项。

  在王慧看来,科学技术除了追求“卓越创新”,更要“服务大众”。

  从临床转向研究

  黛眉淡扫,优雅时髦,待人热情,充满活力,这就是王慧给记者的第一印象。

  王慧的父母亲都是医生,也许受此影响,她儿时的梦想就是当一名救死扶伤的医生。高考填报志愿时,她毫不犹豫地选择了医学院,并如愿地实现了当医生的梦想。

  1998年8月,王慧在攻读博士期间,加入了一个中美联合培养博士项目,有机会到美国伯明翰阿拉巴马大学继续开展肿瘤药物的深入研究。“我一开始是临床医生,专业方向是妇科肿瘤。到国外后,继续肿瘤药物研究,是很自然的承接。”王慧庆幸自己此前曾做过6年临床医生。这样的经历使她迈向前端研究领域时能够更好地从临床需求出发,有的放矢。

  在接下来的近十年的国外工作中,王慧对转化医学有了更为深刻的见解:“从一个临床大夫到一个从事转化医学的科研人员,感觉是很不一样的。虽然都是惠及老百姓,价值体现的方式却不同。医生是点对点地服务病人,而临床转化研究成果能让全世界的相关患者受益。”

  随着研究成果的积累,王慧开始享受科研带来的快乐和充实。“相关科研成果公开发表后,越来越多世界各地的人都主动联系我们,有的咨询,有的感谢,更有表示愿意提供支持的。这一切‘正能量’的反馈,鞭策我保持更加坚定的信念奋斗在科研第一线,让我们知道自己的工作是有价值的。”

  干预更重要

  2005年底,作为中科院“百人计划”人才引进,王慧加盟中科院上海生科院营养所,并先后建立了研究组和食品安全研究中心。她感慨自己赶上了国家科技发展的大好时光。

  王慧的研究方向主要是肿瘤病因学以及营养和药物干预研究,即从遗传和营养等因素出发,探索肿瘤发病的原因,寻求可行的营养和药物干预和防治方法。“随着我国经济的快速发展、营养和生活方式的变迁以及人口老龄化,影响我国人群的疾病从传统传染性疾病转向以肿瘤、心血管疾病、糖尿病和肥胖等为代表的慢性非传染性疾病,健康观念和医学模式正在发生深刻变革,全球医疗模式已从单纯病后治疗转向预防为主。”

  她通过安吉丽娜·朱莉预防性切除乳腺这一事件向我们解释预防的重要性。“近年来的研究表明乳腺癌与BRCA1、BRCA2基因的突变密切相关。朱莉通过检测发现自己高危基因BRCA1缺陷,所以她通过预防性切除来降低将来罹患乳腺癌的风险。”

  王慧的研究目标之一,就是发现易感基因,寻找新的生物标记物。目前,她已经发现了多种可用于肿瘤早期诊断、预测的分子标记物。“我最近有一项研究是关于维生素D和乳腺癌发病风险的,研究结果表明,维生素D缺乏越严重,患乳腺癌的风险就越高。这个研究结果提示女性多晒太阳,多补充维生素D,就可以预防乳腺癌。”王慧介绍说。

  自2007年起,王慧还担任营养所食品安全研究中心的主任。几年来,她在基础研究和应用研发方面做了大量工作,并积极推进营养和食品安全领域相关研究成果的转化和应用。最近刚刚完成了一项酵母表面展示系统的构建及其在农药残留快速检测中应用的研究成果。研发的新型食源性致病微生物快速检测技术成功服务于2010年上海世博会。

  女性一样能成功

  在中国科学院从事生命科学相关研究的院所,目前女学生人数超过男学生,但女研究员人数却远远低于男研究员。王慧对此的解读是:“尽管女科学家在工资待遇、申报课题、争取经费等方面并没受到性别因素的影响,但科研女性在职业生涯中依然会遭遇生理条件和社会对高学历女性的某些偏见,让不少女性对于要不要读博士、是否选择搞科研而左右为难。”

  作为一名女性,王慧喜欢画画、音乐、唱歌、跳舞等。她说无论从事什么职业,都应该有自己的生活。但为了事业,王慧不得不有所取舍。“女性要在科学上有所成就,必须比男性付出更多的努力。”她同时也表示,“如果对科研始终保持着一份坚持和执着,女性也同样可以成就一番事业。”

  如今,最让王慧自豪和欣慰的是:实验室里的年轻人一个个成长起来,形成了一支有活力有实力的优秀团队。

  “理想、坚持、感恩。”当记者问及对学生们的希冀时,王慧脱口而出。她解释道:“一个人整个人生想要做什么便是理想。而光有理想是不够的,需要坚持付出。人的一生,逆境肯定比顺境多,正是这样才体现了坚持的可贵,或许,下一刻就是柳暗花明。” 王慧还强调,不管身处怎样的位置,都需要拥有感恩之心,努力将这份感恩转化为对社会的回报。

  多年来,王慧也正是用“理想、坚持、感恩”这六个字来要求自己。“在科学的道路上,自己才刚刚起步,需要更加努力。”王慧说。