一周精彩太空照 薄薄光环对切土卫六

2011-7-04 11:12 来源: 新浪
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  据美国国家地理网站报道,本周公布了最新的“每周太空照片”,其中有最遥远的类星体,厄立特里亚的火山爆发等等,一副构思精妙的土卫六照片也榜上有名。

1.最远的类星体
 

最远的类星体(图片来源:M. Kornmesser, ESO)

  这是一张艺术想象图,模拟天文学家最近发现的距离地球已知最遥远的类星体ULAS J1120 0641。这其实是一个质量相当于20亿倍太阳质量的巨型黑洞正不断发射出强烈的辐射。有关这一类星体目标发现的论文刊登于《自然》杂志。

  类星体是一类极其明亮但也及其遥远的特殊星系,据信它们的核心位置存在超大质量黑洞,并且正不断吞噬周遭的物质。由于其遥远的距离,光线需要很长的时间才能抵达地球,从而被地球上的人们观测到。事实上,根据欧洲南方天文台的科学家们计算,这一类星体所处的时代距离宇宙诞生仅有7.7亿年。一般认为宇宙起源于一次大爆炸,该事件发生于137亿年前。

2.月球日出
 

月球日出(图片来源:ASU/LRO/NASA)

  这是美国宇航局正在月球轨道运行的月球勘测轨道器(LRO)拍摄的一张“月球日出”照片。当时探测器倾斜相机,从而捕捉第谷环形山中央峰在旭日东升时投下的长长阴影。

  第谷环形山非常巨大,直径达51英里(约合82公里),在地球上用肉眼就能看到,事实上它却是许多天文爱好者们观测的目标。

3.厄立特里亚的火山爆发
 

厄立特里亚的火山爆发(图片来源:EO-1/NASA)

  6月24日,东非国家厄立特里亚的纳布诺火山突然喷发,扰乱了东非,中东和地中海地区的航班正常运行。这是美国宇航局的卫星拍摄的火山爆发影像。图像采用了假彩色,火山灰看起来有点偏红。在这张图像中,红色代表热,而火山中冒出的滚滚浓烟则一般显出偏蓝色,这是由于其内部二氧化硫和水蒸气含量较高的缘故。

  纳布诺火山坐落于厄立特里亚靠近埃塞俄比亚边境的地区。这里非常偏僻,人们对其的了解几乎为零。

4.星空美景
 

星空美景(图片来源:Caltech/NASA)

  在可见光波段观察,M78星云有一部分是被暗黑的稠密尘埃阻挡。而在美国宇航局斯必泽太空望远镜的红外之眼中,这样的障碍根本就不存在。

  在这张最新公布的照片中,M78星云很明显的似乎长着两只淡蓝色的大圆眼睛。事实上这是新生恒星发出的强烈辐射作用于周遭星际气体尘埃云的结果。

5.中间对切
 

中间对切(图片来源: NASA)

  这是美国宇航局卡西尼探测器于6月27日传回的一张照片,看起来土星的薄薄光环似乎将土卫六对切开来了。

  和地球的卫星月球不同,土卫六表面为一层厚厚的大气层包裹,其中主要成分是氮气,但是也检测到微量的甲烷和其它有机质成分。从这张照片上可以分辨出土卫六表面云层图案上出现的黑白不同的区域。