北大获赠千万美元设脑研究院 饶毅任院长

2011-11-09 09:41 来源: 科学网
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  11月8日,北京。作为世界上最大的信息技术出版、研究、会展与风险投资公司,美国国际数据集团(IDG)继续捐赠1000万美元与北京大学共同建设北京大学—IDG/麦戈文脑研究院。

  IDG创始人兼董事长、麻省理工学院(MIT)麦戈文人脑研究院创始人麦戈文(Patrick McGovern)与北京大学校长周其凤在北京大学临湖轩签署捐建协议。这是继今年4月底与清华大学共同建设清华大学-IDG/麦戈文人脑研究院之后,IDG在中国的又一次重大科学捐款计划。

  麦戈文先生在致辞中表示,我和我夫人非常高兴能够与北京大学签约设立脑研究院。脑研究院设立后,全面认知脑将不只是梦想。我相信研究院将会产生一系列治疗脑疾病的科研成果。我们为参与这一进程并使之早日实现所做出的努力而倍感自豪。

  为何选中国

  麦戈文夫妇一直致力于对教育与科研事业的支持,特别是在脑科学研究领域。2000年,麦戈文夫妇向MIT慷慨捐赠,成立MIT麦戈文脑研究院,致力于提高人类交流水平,专门研究人脑的工作机理及相关疾病,包括孤独症、帕金森氏症、精神分裂症、语言障碍等。

  目前,全球大约有5亿人患有和脑神经相关的各种疾病。在麦戈文走过的90多个国家中,他发现这些国家的大学和研究所都有个共性,那就是很多优秀的脑神经方面的科学家都来自中国。与此同时,麦戈文在MIT建立脑研究院的时候发现,大约有25%的工作人员来自中国,“所以我认为中国的科学家在这方面有着比较优秀的研究基础,在中国建立人脑研究院可以吸引他们回国,这样就能保证有100%的中国人来从事这一领域的研究工作。”麦戈文告诉记者。“我之所以把钱投在中国,是希望在中国建立这样的一个研究机构,来帮助扩大和延伸他们的研究,同时吸引全球各地优秀的华人科学家回到中国来从事这方面的研究,参与到为解决全球人脑疾病的研究中来。”

  IDG及IDG资本管理团队还将分别设立“IDG中国基金会”和“和谐基金会”,为该研究院提供长期的支持与资助。

  北京大学校长周其凤告诉记者,IDG和麦戈文夫妇将给予北京大学10年稳定的支持,这样就能保证有一个非常宽松的环境,来让科学家非常自由地来开展研究,从而产生非常好的研究成果。“人类对大脑的认识还不够,加深对大脑的认识和健康的理解将有助于人类治疗脑部疾病。当然,这其中也有很多期待,如对大脑疾病的治疗和解决方案的提升,以及理论方面的认识和研究,还有待继续研究。”

  对于北大和清华各自脑研究院如何协同作战,麦戈文认为,不同的大学的侧重点都有所不同,如清华大学在分子结构和计算神经科学方面有优势,有较好的研究成果,北大在行为、遗传和认知科学等方面比较强势,所以将有优势互补。

  而对于IDG来讲,他们在中国的战略还远不止北大和清华。

  “下一步我们还将继续增加捐款,除了在人脑疾病方面的研究之外。我们还将在儿童教育等方面加大投入,从而能保障一些困难儿童能上得起学,生活基本没有什么困难。在这方面北京师范大学就着一定的基础,该校主要从事教学和研究工作,在儿童的认知科学领域有自己的探索,我希望能与北京师范大学进行合作,展开这一领域的投资。”麦戈文告诉记者。

  开放互补

  历史悠久、基础雄厚作为北京大学的重要特点,将充分发挥其综合学科优势,在脑科学研究领域包括神经生物学、语言学、生物工程、计算科学、认知科学、以及脑神经系统疾病的临床医学研究等方面已形成了一个初具规模的研究群体,并于2001年成立了跨学科、跨院系的“脑与认知科学中心”。北京大学心理系设有认知心理学、认知神经科学、社会认知神经科学、神经经济学等基础研究方向(以及其他应用基础研究方向),其心理学研究是目前中国大陆唯一进入全球排名前1%的单位;生命科学学院有神经生物学、医学部有痛觉和脑神经系统疾病等研究方向。

  北京大学-IDG/麦戈文脑研究院将以北京大学心理学系和生命科学学院为依托,与北京大学-清华大学生命科学联合中心互为倚角,联合医学部、附属医院,发挥北京大学多学科的优势,致力于行为神经科学、遗传神经科学和认知神经科学的研究,做出世界一流的脑科学研究成果。

  “这个研究院是非常开放的,欢迎国际上对此感兴趣的专家学者来此合作开展研究工作。除此之外,该研究院也承担着培养研究生和青年人才的重任,通过加强相关脑科学的课程的建设,提升北京大学的科学研究和学术氛围,一次来促进北大的国际化。”周其凤说。

  生命科学学院院长饶毅教授拟将兼任北京大学—IDG/麦戈文脑研究院院长,他告诉记者,北大校本部和医学部、临床医院多方面将整合优势力量来一起开展研究工作。“我们希望在中国、在北大做出杰出的脑研究成就,推动人类对于大脑奥秘的认识、帮助解决困扰人类的脑和神经疾患。”