神经细胞非对称性生长之谜破解

2010-8-10 00:00 来源: 新华社
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  日本奈良尖端科学技术大学院大学日前发表公报称,该机构研究人员在动物实验中,弄清了神经细胞在生长过程中出现非对称形状的详细机制,这一发现将有助于开发恢复受损神经的新治疗方法。

  神经细胞本来呈球状,但是在生长过程中,会伸出3至6个左右的突起,其中一个突起会变长,成为轴突。轴突主要作用是连接其他神经细胞,从而使神经细胞间可以传递信息。

  通过培养老鼠脑内的海马体神经细胞,研究人员发现,在海马体神经细胞本体和突起间往来移动的“SHOOTIN”蛋白质对于破坏神经细胞的对称性发挥了重要作用。此外,如果一个突起的“SHOOTIN”蛋白质的量比其他突起多,那么这个突起就会伸长,最终成长为轴突。

  公报说,研究人员今后可研究利用“SHOOTIN”蛋白质,对脊髓损伤等神经损伤类患者进行治疗,延长他们的神经细胞轴突,从而重新准确连接受损或被切断的神经。

  有关研究成果已发表在新一期英国《分子系统生物学》杂志网络版上。