科学家发现神奇细菌吃报纸产丁醇

2011-8-31 13:04 来源: 科技日报
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  据美国物理学家组织网8月26日(北京时间)报道,美国杜兰大学科学家最新发现了一种新奇的细菌菌株TU-103,其能用报纸制造出成本低且更环保的石油“替身”丁醇。科学家们用新奥尔良当地的报纸《皮卡尤恩时报》进行实验并取得了成功。

  科学家们在动物粪便中发现了TU-103,然后对其培育并研制出了用它来制造丁醇的方法,现已为这项技术申请了专利。他们表示,TU-103是迄今为止首个被发现能直接用有机化合物纤维素制造丁醇的细菌菌株。

  杜兰大学细胞和分子生物学系戴维·穆林实验室的博士后哈沙德·凡纳卡表示,这项研究最吸引人的地方在于,TU-103能够将纤维素直接变成丁醇。TU-103是唯一已知的能在有氧环境下制造丁醇的梭菌菌株,而其他细菌在有氧环境下会被氧气杀死,因此只能在厌氧环境下制造丁醇,但这会提高制造成本。

  作为生物燃料,丁醇相比乙醇(乙醇只能由糖制造而成)具有很多优势:可以直接用丁醇来为现有车辆提供动力而不需要修改发动机;可以用现有的燃料管道来输送丁醇;丁醇没有腐蚀性,而且,其包含的能源比乙醇多,能提高汽车的行驶距离。

  穆林表示:“所有绿色植物都含有纤维素,纤维素是地球上最丰富的有机物,将其变成丁醇也是很多人的梦想,仅仅美国每年就有3230万吨纤维素可被用来制造丁醇。最新发现能减少制造生物丁醇的成本,减少纤维素的堆积。而且,与汽油相比,生物丁醇能显著减少二氧化碳和烟雾的排放。”