我国最大热带雨林永久样地将开展树木条形码合作研究

2010-7-21 00:00 来源: 西双版纳热带植物园
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  准确的物种鉴定是人类认知自然和可持续发展的必要前提。基于形态学特征鉴定物种难以满足科学发展的巨大需求,DNA条形码提供了可信息化的分类学标准和有效的分类学手段,成为进展最迅速的学科前沿之一。鉴于目前对热带雨林树种条形码研究的共同需求,来自中国科学院西双版纳热带植物园的5个不同研究组的科技人员将相互合作,对补蚌20ha大样地树木条形码开展合作研究。

  根据CTFS样地建设标准,补蚌20ha大样地于2006年开始并于2007年完成建设。目前该样地是中国最大的热带雨林永久观测样地,与长白山、古田山、鼎湖山以及台湾福山、莲花池等20-25ha大样地共同构成了一系列由温带到热带纬度梯度上的永久观测样地。基于各大样地生物多样性网络观测数据的可比性和国际生命条形码iBOL计划的发展需求,该园进化生态组Ferry博士已于2009年完成该样地包含所有树种约2000多个个体的样品采集工作,并挑选出770多份有待进一步分析测试,确定各树种的DNA条形码标准基因序列。

  目前中国已加入了全球生命条码计划,大规模的测序计划于去年初启动,其目标是5年内取得代表着50万个物种的500万号标本的DNA条形码纪录。对于动物,由于线粒体DNA进化的速度很快,所以可以把年轻的物种区分开来。作为动物条形码的基因是线粒体的细胞色素C氧化酶I基因(COI基因),该基因约有650个“字母”,构成了每一个物种的DNA条码。然而对于植物,COI基因作为条码可能有困难,因为线粒体DNA在植物中的进化速度太慢。科学家认为植物特有的叶绿体可能是一个不错的选择,因为叶绿体是植物的太阳能工厂,负责把太阳能转换成化学能,供植物使用。但有时可能需要两到三个不同的候选基因区域来担任植物DNA条码的任务。

  DNA条形码将对生物多样性研究的发展起到至关重要的作用,其主要作用包括可以完成物种的区别和鉴定、发现新种和隐存种、重建物种和高级阶元的演化关系等。随着大规模的生命扫描即国际生命条形码计划的启动,中国作为全球的4个中心节点之一,该合作研究的开展,有利于建立和探索发现新种和隐存种的理论及方法,并为中国扫描生命的浩大工程发挥必要的作用,为实现像在超市里购物一样“扫描一下”条码就可以清楚地叫出一种从未见过的生物的名称这一目标而努力。