白春礼:我国科研人员要勇做新科技革命领头羊

2011-9-23 08:18 来源: 科学时报
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  “中国再也不能与新科技革命失之交臂,必须密切关注和紧跟世界经济科技发展的大趋势,在新科技革命中赢得主动。”在9月21日举行的第十三届中国科协年会上,中国科学院院长白春礼在题为《新科技革命的拂晓》的报告中表示,世界正处于新一轮科技革命的“拂晓”,我国科研人员要勇做第六次科技革命“领头羊”。

  胡锦涛总书记曾指出:“进入21世纪,世界新科技革命发展的势头更加迅猛,正孕育着新的重大的突破。”国务院总理温家宝今年在《求是》发表的文章中指出:“当今世界正处于新科技革命的前夜,新技术革命和产业革命初现端倪。一些重要科技领域显现发生革命性突破的先兆。”

  在2008年国际金融危机爆发后,世界各国纷纷将复苏希望寄托在即将来临的新科技革命上。

  在这样一个新科技革命“前夜”,白春礼指出:“谁能提前判断科技革命发生的领域,进行前瞻和重点部署,谁就有可能在新一轮竞争当中抢占先机。”

  我们错失前四次科技革命机遇

  一个国家的命运与兴衰,与其历次科技革命中扮演了什么角色,息息相关。

  在16世纪和17世纪,以伽利略、哥白尼、牛顿等为代表的科学家,在天文学、物理学等领域带来了世界的第一次科技革命。这场前后经历144年的科技革命是近代科学诞生的标志。

  18世纪中后期,蒸汽机、纺织机的发明带动了第二次科技革命,这也是世界第一次产业革命,蒸汽机的广泛使用推动了英国的工业革命与现代化。

  第三次科技革命发生在19世纪中后期,其标志是内燃机、电机和电讯技术的出现,这带动了包括钢铁、石化、汽车、飞机等行业的发展。

  19世纪中后期至20世纪中叶,以进化论、相对论、量子论等为代表的科学突破引领了第四次科技革命,其主体部分涉及物理学,并扩展到天文学、遗传学、地学、计算机科学等。

  20世纪中后期,电子计算、信息网络的出现,带来了第五次科技革命。

  “中国错失了前四次科技革命的机遇”,而为此付出的代价也是巨大的。白春礼指出,以社会生产力按照购买力平价计算国内生产总值的指标,“1706年,中国的世界排名是第18位,1820年第48位,1900年第71位,1950年排第99位”。

  然而,科技革命也让“有准备”的国家受益良多。

  白春礼分析说,英国引领了第一次、第二次和第四次的科技革命,抓住机遇,成为世界强国;德国在英国之后,引领了第三次和第四次的科技革命,曾经是世界上最发达的国家,现在仍然如此;美国引领了第三次、第四次、第五次科技革命,是当代最强的国家;日本抓住了第三次、第四次和第五次科技革命,升级为发达国家;芬兰和爱尔兰也一样抓住了机遇,成为发达国家。

  有成功者必然也有失败者,白春礼说:“也有一些例证,说明如果错失了机遇,发展速度可能就受到制约。”

  前苏联忽视了第五次科技革命,科技发展受到严重制约。葡萄牙忽视了第一次和第二次技术革命,降级成为一个中等发达国家。

  “历史深刻地说明了一个道理:科技革命对国家的兴衰具有重大影响。”白春礼认为,第六次科技革命将是一次难得的机遇,值得科技界和全社会重视和思考。

  什么来引领新科技革命?

  20世纪80年代,钱学森提出,以信息科技革命为核心的第五次科技革命将影响到整个国民经济的发展。

  “事实证明了钱先生的远见卓识”,白春礼说,到20世纪后半叶,中国抓住了第五次科技革命的机遇,升级为工业化和经济增长较快的国家。

  “每一次科技革命都会改变人类的思想观念,生产和生活方式,改变科学技术的结构体系,牵动全球科技中心的转移,推动世界现代化发展的进程。”白春礼说,更重要的是,它直接影响到国家的兴衰以及国家地位在全球竞争格局中的升降。

  因此,准确判断出什么来引领新科技革命,极为重要。而进入21世纪以来,一些重要的科技领域发生革命性突破的先兆,已经初显端倪。

  “新一轮科技革命将表现出新技术革命与新科学革命相伴、互动,多点突破的生动景象,它将既依赖现代化进程强大需求的拉动,又源于知识与技术体系内在逻辑的突破和创新。”白春礼说。

  不过,第六次科技革命的方向,到底在哪里?

  通过对前五次科技革命的分析和总结,白春礼表示:“第六次科技革命的方向很有可能得益于第五次信息科技革命的推动,在物质科学、生命科学等学科及其交叉领域,开辟出新的空间。”

  例如,就科学领域来说,对物质结构的研究可能使人类走向对原子、分子甚至电子进行调控的时代,对暗物质、暗能量、反物质的探测很可能在21世纪取得突破性进展。“这将极大地改变人类对宇宙的认识,有可能颠覆人类对现有世界的认识”。

  在技术领域,纳米仿真可以解决重大疾病,提升健康水平;量子通信将借助绝对安全的加密方式和超高速信息传输的特点,引发一场通信领域的变革;新型网络技术将继续深刻改变人际间交流和共享信息的基本模式,触发经济与社会文化领域的变迁;利用光合作用,会使能源问题得到解决,且能为人类可持续发展提供保障。

  “在第五次科技革命中,中国还只是一个‘跟踪者’,而第六次科技革命,为中国科技发展提供了难得机遇。”白春礼指出,在新科技革命的拂晓,科技工作者身处时代潮流,肩负伟大历史使命,理应将目光投向黎明,勇做第六次科技革命的“领头羊”。

  白春礼说:“希望中国学者的名字和第六次科技革命一起载入史册,在新科技革命当中,创造一个新的中国的体系。”