多位科学家质疑“人类百年内灭绝说”

2010-7-05 22:37 来源: 青年参考
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   澳大利亚著名微生物学家预言,由于世界人口爆炸性增长、天然资源耗尽,以及控制不了的气候变化,人类将在100年之内灭绝。不过,反对者称,这种说法太过悲观,芬纳只考虑到科技发展给人类环境带来的负面影响,却没有想到科技也会为人类提供帮助,足以化解可能发生的危机。

澳学者:人类还有一百年

  据《澳大利亚人》报6月19日报道,芬纳在接受采访时表示:“人类也许100年内就会灭绝,大量其他动物也是如此。这是一个不可逆转的局势,来不及了。我尽量不表述自己的观点,因为人们还在试图做一些事情,以推迟这个过程。”

  芬纳说,目前已进入工业化革命后的。“我们人类对地球的影响,不亚于任何冰河时期或彗星撞击。就拿太平洋许多岛屿上的原住民为例,如果没有现代科学,也不制造大量二氧化碳导致全球变暖,他们可以多存活四五万年之久。然而,正是由于我们对地球的影响,人类很快就会和许多物种一样,从地球上消失。”

  芬纳是“灭绝学”(Extinction,研究物种因不适应环境变化而消失的学科)的权威学者,现年95岁,是澳大利亚国立大学微生物学名誉教授。上世纪50年代初,他在粘液瘤病毒方面的研究工作,成功抑制了野兔在澳大利亚南部农场的繁殖。1980年,芬纳在联合国世界卫生大会上宣布天花绝迹,正是他的研究工作帮助消灭了曾肆虐全球的天花病毒。

反对者称“灭绝说”太悲观

  芬纳的言论引起了轩然大波,许多科学家认为这种想法过于悲观。美国“发现”频道网站在6月23日刊文称,美国科罗拉多州丹佛大学的托宾·洛佩斯说:“如果没有极其严重的灾难性事件发生,人类是不可能迅速灭绝的。当然,我们在将来也可能遭遇‘完美的风暴’(美国灾难大片),导致大规模的物种灭绝。但我认为我们能利用科技来扭转人为因素导致的灾难。我认为芬纳的‘人类在一个世纪内即将不存在’的观点过于悲观,他没有考虑到科技进步因素。”

  此外,《澳大利亚人》报也说,芬纳博士的同事斯蒂芬·博伊登认为,“芬纳可能有些道理,但我们中的一些人对转变仍抱有希望。我和芬纳都意识到事态的严重性,但我不认为已经太晚,只要还有一线希望,是值得为解决问题去努力的。我们有科学知识可以去解决问题,现在我们缺乏的只是政治决心。”

  美国《地球周刊》网站6月25日刊发英国皇家科学院院长、著名天文学家马丁·瑞斯的文章。瑞斯写道,芬纳的观点作为对人类活动的警告有一定意义,但说人类在百年内灭绝,有点耸人听闻。芬纳忽视了一点,人类是聪明的,能有办法拯救自己。人类已经通过医药学的发展延长了自身寿命,通过发展经济造就了社会繁荣,也一定能找到新的办法来应对资源枯竭和气候变化。不过,瑞斯也承认,地球已存在了45亿年,现在人类面临抉择,整个生物圈向好的方向发展,还是急剧恶变,这取决于人类自己。

第六次物种大灭绝会到来吗

  灭绝——从生物学和生态学的角度来讲,就是生物的死亡。当一个物种的最后一个个体死亡后,该物种就灭绝了。关于灭绝论的描述最早出现在18世纪末,伴随着工业革命后人类对自然界的大规模影响,一些物种灭绝的速度远超以往。法国博物学家与动物学家乔治·居维叶在1796年的一个演讲上提出了灭绝论,从而被载入史册。通过对骨骼化石的研究,居维叶确信人类并非起源于现存的物种,人类的祖先已经灭绝。

  自工业革命以来,地球上已有冰岛大海雀、北美旅鸽、南非斑驴、澳大利亚袋狼、台湾云豹等物种不复存在。

  不过,上面所说的物种灭绝,仅是一个或多个物种因不适应环境变化等因素而悄然消失,大规模的物种灭绝是比较罕见的。中科院动物研究所研究员蒋志刚博士在中科院主管的学术杂志《生命世界》2004年第10期上发表论文称,自工业革命开始,地球就已经进入了第六次物种大灭绝时期。

  地球第一次物种大灭绝发生在距今4.4亿年的奥陶纪(地质纪年单位)末期,约有85%的物种灭绝。在约3.65亿年前的泥盆纪后期,发生了第二次物种大灭绝,海洋生物遭重创。而发生在约2.5亿年前二叠纪末期的第三次物种大灭绝,估计地球上有96%的物种灭绝,其中90%的海洋生物和70%的陆地脊椎动物灭绝。第四次发生在1.85亿年前,80%的爬行动物灭绝了。第五次发生在6500万年前的白垩纪,统治地球达1.6亿年的恐龙灭绝了。蒋志刚说,前5次物种大灭绝事件,主要是由于地质灾难和气候突变造成的。例如,第一次物种大灭绝是全球气候突然变冷造成的,发生在白垩纪末期的那次则因为小行星撞击地球导致全球生态系统崩溃。

  蒋志刚在文中说,当前现有物种在不断走向衰亡,新的物种却很难产生。根据化石记录,每次物种大灭绝之后,取而代之的是一些全新的高级类群,如恐龙灭绝后哺乳动物迅速繁衍。不过,由于人类的影响,自然环境越来越差,生物失去了自然进化的环境和条件。一方面,物种在不断地自然死亡;另一方面,很难有新的物种产生。

  但许多科学家说,第六次物种灭绝还缺少确凿证据。美国古生物学家戴维·雅布隆斯基所说:“我们正在努力改变‘泰坦尼克’号的命运。”包括雅布隆斯基在内的许多科学家表示,采取必要的保护措施阻止物种灭绝。例如,尽管山谷的温度上升,但采取措施可让植物和动物“搬”到更高海拔的地区。

  当前,“灭绝学”成为一个备受关注的领域。一些组织机构如世界自然保护基金会已成立,多国政府也通过制定法律,避免物种栖息地被破坏,防止农业过度开垦和环境污染。这些措施都有利于保护物种,不使其迅速灭绝。综合两方面的意见可以得出:人类活动的确让物种灭绝速度大大加快,但除非遭到像影片《2012》讲述的大灾难,人类不可能在百年内灭绝;同时,人类也有责任和义务利用科技来延缓物种灭绝的进程。