电脑运算显示20%小行星可能拥有卫星

2011-10-10 11:14 来源: 新浪科技
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这张图片上显示的是一颗围绕着小行星运转的卫星。这是科学家首次拍到这样的照片。

慧神星极像行星的结构让天文学家对小行星有了新的了解。

  北京时间10月10日消息,你如何看透小行星?答案是用两部射电望远镜,经过数十年对可见光的扫描,再花费大量时间进行电脑运算。

  慧神星是太阳系中的一颗小行星,拥有2颗而不是1颗卫星,科学家对慧神星的研究让我们看到了一颗非常不一样的小行星。田纳西州立大学助理教授、该研究项目的成员乔华-埃米利表示,大约20%的小行星可能拥有1颗或多颗卫星。

  这个研究项目有多国科学家参与,由加州SETI(外星智慧探索)研究院卡尔-萨甘中心的弗兰克-马奇斯领导,埃米利是这个研究团队成员。埃米利和他的团队的研究将焦点放在慧神星上,慧神星是第四颗太阳系已知的拥有2颗卫星的小行星。

  慧神星直径为156公里,由两颗很小的直径大约为5公里的卫星围绕。埃米利表示:“慧神星一直被认为是一颗非常典型的普普通通的小行星,但在发现了它的2颗卫星后,我们的看法改变了。通过陆基和空基太空望远镜的大量新观测,我们已经对慧神星及其卫星有了更详细的了解。”

  埃米利的团队将从设在夏威夷的凯克望远镜和设在亚历桑那州的一部小型遥控望远镜获得的数据,结合几十年来可见光扫描获得的数据,再加上一些天文爱好者辛苦工作所获得的数据,将新旧数据综合分析,天文学家得以准确地确定慧神星卫星的运行轨道,从而让他们对慧神星的质量有了深入的了解。知道了慧神星的形状、大小和质量,科学家就可以计算出这颗小行星的密度。

  结果让他们吃惊,慧神星是一颗非同寻常的小行星。它更加固态化,更圆,只有30%的空间是空的,和以前科学家扫描的小行星不一样。埃米利说:“太阳系小行星带所有其他拥有1颗或更多卫星的大型小行星都非常通透,像一堆碎石的堆叠,由引力而不是固体的岩石‘团结’在一起。设想一下:一颗小行星在碰撞时被完全撞碎,接着,碎片又聚拢到一起。我们认为大多数这类大型的小行星星系就是这样形成的。通过分析小行星的内部结构,我们不仅可以了解小行星星系的历史和形成过程,也可以了解小行星的结构和起源。”