美研究发现新材料可滤掉水中放射性碘

2011-4-15 14:54 来源: 科技日报
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  美国北卡罗来纳州大学的研究人员日前发现,一种由林业副产品和甲壳类动物外壳组成的复合物或能帮助我们从水中滤掉放射性污染物。 

  负责该项研究的北卡罗来纳州大学生物材料学副教授乔尔·帕夫拉克说,正如我们目前在日本所看到的,由核电事故引发的众多灾害中,放射性碘化物对饮用水水体的污染是其中的一大问题。由于放射性碘化学性质与非放射性碘化物相同,人体无法通过感官进行区分,而这种物质一旦进入人体就会在甲状腺中形成沉积,如果不及时采取措施便有可能引发癌症。 

  研究人员称,这种新材料是一种半纤维素的复合物,外形如同塑料泡沫一般,主要由林业副产品和壳聚糖组成,外部涂有一层木质纤维。该材料在水中能与放射性碘相结合并将其捕获,在使用时只需将其浸入需要净化的水中即可,不需要电力和专门的装置。此外,帕夫拉克和他的同事还发现,该材料也能清除淡水或海水中的砷等重金属物质。

  帕夫拉克说,在发生自然灾害等紧急事件时,供电一般都会出现紧张,复杂的大型电力净化装置一般都难以派上用场,此时这种新材料的优势便会体现出来。该材料应用起来也较为方便灵活:小尺度应用中,可将这种材料像茶包一样浸入杯中实现净水;在大规模净化中,则可以将其制成大型过滤装置,让需要净化的水从其中通过即可。