8月19日《科学》杂志内容精选

2011-8-30 09:34 来源: 中国科学院
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  太阳黑子研究可加强太空中的天气预报

  研究人员说,他们现在可在太阳黑子出现之前一或两天时探测到它们。太阳黑子是从太阳的内部逐渐浮现并喷发到太阳表面的强力磁场。这些太阳黑子对太空中的宇航员会构成危害,它们可在地球上造成停电、通讯及导航服务的中断。但是,Stathis Ilonidis及其同事研发出了这种新型的探测方法。他们提出,这些发现可改善宇航员预报太空中气象的能力。研究人员应用来自太阳和日光层天文台的多普勒望远镜的观察——这是NASA和ESA的一个联合使命——来探查正在浮现但还没有到达太阳表面的太阳黑子区域的特征标志。他们发现了太阳深部的磁场(它们最终会形成太阳黑子)是在太阳表面之下至少6.5万公里处形成的,而且它们比以前的模型所预测的要强得多。Ilonidis和其他的研究人员说,这些磁性构造是以每秒0.3至0.6公里的速度从太阳内部上升至其表面的,并会在它们被最初探测到之后一或两天时形成黑子。

  植物与动物匆忙地寻求解脱

  许多不同物种的植物和动物为了逃避地球日益变暖的气候已经在向更高海拔以及更加远离赤道的方向移动。但是,新的研究显示,这一现象如今是以比过去所意识到的要更快的速度出现。来自台湾的研究人员的I-Ching Chen及其英国的同事将来自世界各地——但大多数的数据来自欧洲和北美——的数据进行汇编后显示,植物与动物以比过去分析所预计的速度要快两倍的速度向更高的地面攀行。它们还以比研究人员过去认为的要快三倍的速度向更高纬度的方向移动(即远离赤道)以躲避炎热。Chen及其同事说,在世界上的那些感到最暖和的地区的动植物的移动范围最大。物种现在向更高海拔方向移动的速度平均为每10年11米,他们向更高纬度移动的速度约为每10年16.9公里。然而,研究人员还说,个体物种活动范围的移动速度是非常不同的。他们的发现应该有助于其他研究人员更好地理解气候变化对生物多元性的冲击。

  思想集中是成功关键

  获得成功需要创造性、适应性、自我控制能力及纪律,而帮助幼童发展这些技能的程序是相当不同的。在这篇综述中,Adele Diamond和Kathleen Lee解释说,执行功能是所有这些技能中最主要的;有多种活动,其中包括计算机化和非计算机化的游戏、有氧运动、武术、瑜珈、注意力及学校课程都显示能够提高孩子的执行功能。某些这样的活动甚至对4到5岁的幼童也有效。这些活动要求反复实践和不断的挑战,而那些执行功能最弱的孩子在起初的时候受益最大。文章的作者建议提高执行功能的努力不要过分狭窄地聚焦于学术成就,而是要关注孩子的情感、社交和身体的发育。

  教师在语言教学上的关键举措

  某些早期孩提时代的与语言发展有关的干预措施导致失败的一个原因,是教师本身没有始终如一地使用与干预方法一致的语言。这就是由David Dickinson撰写的这篇综述中得出的结论;该综述对在家中和在学校内的培养孩子早期语言成长的因素进行了检查。鉴于早期的环境因子会影响语言的发展以及一个幼儿园学童的语言能力与他们日后在学校中的表现有关系,因此,幼儿园是帮助孩子语言能力发展的一个重要的时机。Dickinson以往的在一个启智计划中的有关某种语言能力增强课程的有效性的研究表明,教师本身在教授该课程时存在的困难(他们可能没有充分理解教材或他们可能被要求同时改变他们做法的太多方面)是取得这些干预举措成功的一个相当大的障碍。