《皇家学会学报B》:疟原虫也怕“时差”

2011-1-09 17:43 来源: 新华网
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该发现将有助于研发防治疟疾的新方法

  长途旅行带来的时差会让人不舒服,而英国一项最新研究发现,导致疟疾的疟原虫也怕“时差”,在与其生物钟不同的实验鼠体内,疟原虫的致病性下降了约一半。这项发现将有助于研发防治疟疾的新方法。

  英国爱丁堡大学等机构的研究人员在新一期英国《皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society B)上报告说,他们训练出两组生物钟不同的实验鼠,其中一组白天活动晚上休息,而另一组晚上活动白天休息。随后研究人员将导致鼠类疟疾的疟原虫注入这些实验鼠体内,结果发现,在那些生物钟与疟原虫不一致的实验鼠体内,疟原虫的致病性和传染性下降了约一半。

  领导这项研究的莎拉·里斯解释说,许多动物的血压等生理参数都会随生物钟而发生周期性变化,疟原虫为了适应宿主体内的环境,也在进化中将自身的生物钟与宿主调到一致,发展出了相应的致病和传染机制。在生物钟被改变的实验鼠体内,疟原虫相当于经历了“时差”,从而导致致病性和传染性下降。如果能进一步探清这背后的深层机理,将有助于研发防治疟疾的新方法。

  疟疾是由疟原虫引起的疾病,多由蚊子传播,在热带及亚热带地区发病较多,其症状包括发热、头痛、呕吐等,严重时可致死。