次级感觉皮层有助于储存情感记忆

2010-8-10 13:52 来源: 新华网
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  当人们闻到儿时在厨房中闻到的气味,在老照片中看到家人或朋友,触摸一件旧衣服,听一首老歌……这些感官体验都可以唤起记忆。

  意大利一项研究显示,之所以会发生这种情况,是因为当大脑储存情感记忆时,会将感官信息与情感信息捆绑在一起。

关联记忆

  意大利都灵大学和国家神经学研究所研究人员借助一系列实验,训练实验鼠将不同音调的声音、闪光或醋的气味关联电击刺激。声音关联实验中,声音与电击刺激相关联,使实验鼠对特定声音产生恐惧记忆。

  研究人员确认,实验鼠的恐惧和疼痛记忆分别储存在次级听觉、视觉和嗅觉皮层中。譬如,实验鼠看到闪光的同时遭受电击,这一记忆会储存在大脑处理视觉信息的次级皮层;听到某种关联声音,这一记忆储存在大脑处理听觉信息的次级皮层。

  一个月后,研究人员让实验鼠大脑中次级感觉皮层的某些部分发生病变,以阻断对特定感官刺激的信息传递。结果显示,次级皮层受损的实验鼠难以找回与感官刺激关联的恐惧记忆。譬如,这些实验鼠不再对当初与电击关联的声音感到恐惧。

次级皮层

  研究人员认为,当感官刺激通过次级感觉皮层与记忆交织在一起时,与某种怀有高度情感的情境相关联的视觉、声音和气味会承担特定情境的情感特质。

  研究报告由8月6日出版的美国《科学》杂志发表。

  上述实验中,实验鼠在脑部受损后依然能够形成新的恐惧记忆。

  研究人员在报告中说,在大脑这些区域制造损伤看似能够破坏已经形成的记忆,但不会阻止新记忆的形成,说明次级感觉皮层对储存情感记忆至关重要。

  进一步研究显示,大脑接受来自眼睛、鼻子、耳朵、嘴和皮肤等感官信息的区域处理输入信息时被分隔为扮演不同角色的细小“分部”,各不相干。换句话说,次级嗅觉皮层受损的实验鼠,依然会对当初关联过电击的声音产生恐惧记忆。

  另外,感觉皮层尤其善于记忆与声音、气味和地点相关的感官信息。

临床前景

  研究人员之一、意大利国家神经学研究所的贝内代托·萨凯蒂说,次级感觉皮层可能不是大脑中储存记忆的唯一区域,其他区域、如杏仁体也可储存恐惧记忆。

  萨凯蒂说,虽然他们的研究尚处于初期,但研究结论提示,大脑中上述感觉皮层可能与某些恐惧症和焦虑症相关。

  先前研究显示,回忆有益精神健康。英国埃克塞特大学一项研究显示,组织一些退役老兵一起畅谈战争年代或是冒险经历,这些老兵的记忆力明显得到改善。

  仅仅6次为时半小时的聊天,使研究对象的记忆力平均提升12%,效果超过任何药物的预期。研究人员认为,让老兵组成小组聊天,可以激活他们大脑中“休眠”的区域活跃。