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实验鼠生活温度或导致研究结果变化 改变治癌方式

2014.1.17

  据美国《国家科学院学报》近日发表的一篇论文,美国罗斯威尔·帕克癌症研究所的科学家通过小鼠实验发现,温度会改变小鼠癌细胞的生长和扩散,对其肿瘤产生影响。依照该结论,目前大多数动物研究机构的实验鼠的生活温度,可能限制了科学家对癌症免疫反应的充分了解,同时,此发现也被认为可能改变癌症的治疗方式。

  我们已知低温会使血管收缩以维系热量,持续的低温更将使身体细胞无法正常工作。而对健康小鼠来说,其较偏好30摄氏度到31摄氏度的环境温度,但大多数研究机构将实验室小鼠的生活温度控制在20摄氏度到26摄氏度之间,其部分原因是为了减少清洁笼子的要求,同时还能使科研人员更为舒适。尽管偏低于最优的温度会导致轻微的冷压力,但实验室小鼠通常都可以维持正常的体温。

  但现在,科学家试图确定这种温度不一致究竟是否可能影响疾病病程的发现。罗斯威尔·帕克癌症研究所是一所世界最古老的综合性癌症研究中心,该所研究人员伊丽莎白·雷帕斯基及其同事对生活在22至23摄氏度以及30至31摄氏度的几个常见癌症小鼠模型进行比较,内容包括其肿瘤形成、生长率和转移等。经分析发现,虽然这两组小鼠都维持了正常体温,但生活在30摄氏度的小鼠,其四种不同类型的移植肿瘤要比生活在22摄氏度的小鼠肿瘤生长更为缓慢;同样的,癌细胞在偏低温的环境中生长更快、更富侵略性;而致癌物引发的肿瘤和一个移植的乳腺肿瘤向肺转移,在偏高温度生活的小鼠身上体现出了更好的控制。

  对乳腺癌、肉瘤及血管肉瘤的小规模试验表明,在增加温度后几小时的过程中,放射治疗的应答率也提高了。研究人员认为,偏低温环境产生的冷压力可能转移了用于产热的能量,抑制了免疫反应。该研究结果如适用于人类,则有可能改变癌症治疗方法,热治疗癌症的好处可能长期被忽视。更多的结论仍需要大规模实验予以肯定。

  此次新发现同时表明,多数研究机构及实验室的通常做法,很可能已影响到实验室小鼠对癌症免疫疗法的响应,扭曲了相关研究结果。

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