美国投入500万美元加强可燃冰提取及商业化研究

2013-11-22 09:37 来源: 科技日报
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  美国能源部20日宣布将投入500万美元用于支持7个全国性的甲烷水合物(俗称可燃冰)研究项目,研究可燃冰的提取办法、商业化前景以及从中提取天然气的环境影响。

  能源部说,获得资助的7个项目来自得克萨斯大学奥斯汀分校、得克萨斯农业和机械工程实验站、麻省理工学院等机构,这些项目将由能源部下属的国家能源技术实验室统一管理,研究将基于去年5月美日两国在美国阿拉斯加州实验成功的可燃冰生产技术。

  美国能源部长莫尼兹说,近年来由于天然气产量猛增,减少了温室气体排放并在美国创造了数千个就业机会,改变了美国的能源格局,“其部分原因是能源部上世纪七八十年代就开始的长期资助。目前我们对可燃冰的研究还处于初始阶段,这批拨款将使我们更加了解这种国土资源和从其中安全、持续提取天然气的可能性”。

  可燃冰是一种甲烷和水分子在高压下结合而成的白色晶体,能像天然气一样燃烧,通常存在于大陆架海底地层以及地球两极的永久冻土带。

  近年来,不少国家加强了对可燃冰的研究投入。今年3月,日本经济产业省资源能源厅宣布,已成功从爱知县东部海域地层的可燃冰中分离出甲烷气体,这标志着可燃冰开采商业化进程迈出关键一步。日美两国近期也在不断推进可燃冰领域的相关合作。