科学家称海冰消融加速北极增温

2010-7-12 17:29 来源: 人民网-环保频道
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  据英国《卫报》报道,相关研究已经确认,海冰消融会引发气温上升并形成恶性循环,而这一循环已经使得北极冰面消融速度超过预期。

  该研究分析显示,海冰面积的缩小对北极地区不正常的暖化负有责任,并再次强调,在北极地区,海冰消融和气温升高已经形成一个正相关的关系,这将进一步加速海冰消融和全球变暖。

  这一研究将重新引发关于北极地区已经超越一个关键临界点的话题,即海冰消融速度将会大大超过预期速度。大部分的预测表示,到2050年北极地区将会在夏季出现无冰现象,而有些研究模型则认为,北极冰面将会在十年内全部消失。

  负责该研究的澳大利亚墨尔本大学的詹姆斯?斯克林(James Screen)说:“关于北极海冰临界点的问题至今还处于激烈的争论之中。我们的研究结果还不能证明北极已经越过这个临界点。我们能说明的是,目前在该地区出现的关于海冰与气温的强烈正相关关系只能增加进一步暖化和海冰消融的可能性。”

  近几十年,北极地区的升温比世界其他地区要快两倍,也就是我们所说的“北极扩大”现象。一直以来有科学家怀疑海冰消融是主要诱因,但是其他因素,例如风向改变、云团改变和洋流改变都可能造成这一后果。

  斯克林和他的同事伊恩?西蒙斯(Ian Simmonds)在《自然》杂志上撰文表示,他们已经利用新的数据证明了之前预测的海冰―气温关系确实存在。“由于缺乏北极地区的数据,之前的相关研究都进展迟缓。”斯克林说,“过去十年时间里海冰大面积消融,海冰―气温关系已得到了强化。而在这之前,这一现象很难被观察到。”

  而这一变化很大程度上是发射率的作用。由于白色的可反射的海冰消失,取而代之的是深色的海水,而海水能大量吸收来自太阳的热量。同时,海冰消融也导致夏季有更多的水蒸气,而水蒸气是一种强有力的温室气体,这也就进一步加速了气温升高。

  斯克林说:“发射率作用是非常重要的,但是也有其他与海冰消融相关的因素可能起到相类似的作用。”