哥斯达黎加咖啡种植面对气候变化困境

2011-3-22 14:20 来源: 人民网
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  在哥斯达黎加一个距山村小镇一公里的地方,那里种植的咖啡树已经为全球提供了一个多世纪的最好的阿拉伯咖啡豆。但是由于气候变暖,现在农民们不得不在更高的地方种植――大约在7000英尺高的地方。

  “大约6年前我们就注意到气候的变化。”里卡多?马德里哥(Ricardo Calderon Madrigal)说。他家就在海拔较高的地方种植咖啡豆。卡尔德隆是当地气候变化条件下为数不多的获益农民之一,他的同行们大多处于崩溃的边缘。

  据《西雅图时报》报道,最近十年哥斯达黎加的咖啡豆产量大幅下降,农民和科学家将此大部分归咎于气候变化。许多多年从事咖啡豆种植的农场主们发现,咖啡树开始枯萎或者是提前开花。有一些人已经放弃了种植咖啡豆。根据哥斯达黎加国家咖啡管理局iCafe的数据,哥斯达黎加目前种植咖啡豆的土地面积比十年前减少了25%。有近10000名农民放弃了咖啡豆种植业,还有一些人将原来种植咖啡豆的土地变成奶牛或肉牛的养殖场。仅存的咖啡农场如今的产量也已经减少,比十年前产量降低了26%。

  跟很多热带作物一样,咖啡树无法在极端的高温和低温环境中成活,并且需要经历干季和雨季。哥斯达黎加和其它一些具备成熟咖啡农场和加工业的国家,如哥伦比亚,是最先注意到气候变化所带来的影响的国家。

  这些问题推高了全球各地拿铁咖啡和意大利特浓咖啡的价格。更重要的是,由于全球农民都面临泥石流、干旱以及气候变化等严重影响粮食生产的问题,这些哥斯达黎加咖啡的命运将成为全球粮食生产和价格的风向标。

  近来哥伦比亚大雨已经导致其国内咖啡豆的价格再创十多年来的新高,同时咖啡公司也密切关注此事。去年秋季,星巴克已经提高了一些饮品的价格,以抵消商品日益增加的成本,特别是咖啡。气候只是其中的一个问题。哥斯达黎加有太多的老咖啡树,由于劳动力短缺和货币贬值,使得咖啡种植的成本一直在增加。

  “但是,气候变化对目前困境的贡献占到了四分之一,而且预计会不断恶化。”iCafe的执行主任罗纳德?皮特斯(Ronald Peters)说。

  然而,只有在哥斯达黎加境内种植的阿拉伯咖啡豆才能在高海拔地区利用火山土生产出全世界受欢迎的咖啡。

  在波阿斯火山的山坡上,对咖啡树最大的威胁就是夜晚气温变得更低,面临更强的大风天气,以及降雨强度太大及降雨时间错误。波阿斯火山上的咖啡农场过去在夜间的温度通常保持在60华氏度以上,但是现在已经降到52华氏度。种植业主不得不种植更多的印第安甘蔗和其它树木作为挡风屏障。

  降雨也变得更加不稳定。农民经常在收获的季节仰望天空,担心可能的降雨,并且担心可能导致他们的咖啡树过早开花。通常,咖啡树要到4月才会开花。许多在1月份开花的咖啡树由于在真正的雨季到来前缺乏水分将不得不枯竭。

  降雨也意味着更高的湿度和更多的微菌。为了应对这些问题,农民不得不将咖啡树修剪得更矮小,这样树叶可以减少对水分的吸收。

  此外,这些地方还经常发生泥石流。尽管气候变化在长时间内将可能减少总的降雨量,但是一些地方,包括哥斯达黎加,已经经历了数次暴雨。近年来,泥石流已经吞没了很多咖啡农场,阻塞道路,并且摧毁了至少两座加工工厂。

  专家正在努力帮助咖啡种植业主应付这些问题。通常,他们建议农民更努力地保护环境,并且更好地种植咖啡,比如增加能遮阴的树木,在弯曲的梯田处种植咖啡豆以防止大量的地面径流冲刷。

  研究人员正在开发更耐寒的咖啡豆品种,以适应气候的变化。但是由于量少,这些新品种通常比普通品种贵一倍。不过,iCafe的皮特斯说,这些新品种能增加25%的咖啡豆产量。

  哥斯达黎加是世界第15大咖啡出口国,高咖啡价格帮助农民依靠贫弱的收成维持生计。咖啡是哥斯达黎加第三大农业出口产品,每年产值为4亿美元,仅次于菠萝和香蕉。然而,咖啡价格最终有望再次回落。因此,iCafe的皮特斯说,他希望哥斯达黎加的产量水平能够回升,“因为在许多地区没有很多替代咖啡豆种植的产业。”

  经营合作企业Coopedota的罗伯托?玛塔(Roberto Mata)对此十分担心。他的咖啡豆通常销给星巴克。“如果咖啡价格下降至每磅100美分,我们将无法生存。”玛塔说。目前,咖啡在商品市场上的销售价格大约为每磅2.75美元。

  几年前,当Coopedota的800个农场遭遇惊人的低产量时,玛塔开始研究天气和气候变化。“开始我只是害怕;但是后来我变得愤怒。”他说。去年秋季他派一名代表参加联合国坎昆气候变化大会之后,玛塔变得更加愤怒,因为在那次大会上,试图控制温室气体并采取行动减缓或逆转气候变化效应的努力没有任何实质性的进展。

  现在玛塔正努力使Coopedota成为一个碳中和的农场,主要是因为他希望能够树立一个典范。他同时还希望能雇两位农业科学家教授农民如何应对气候变化,他也正在四处游说,希望得到一些资助用于支持科学家、新咖啡树和额外的杀菌剂。

  他说,由于不同的土壤以及大量的云层可能滋生霉菌,在高海拔种植咖啡豆对许多农民来说未必是一个好的解决办法。作为测试,Coopedota在6400英尺高的地方种植了一些咖啡树,并实验看是否会有霉菌侵扰问题。

  玛塔说,所有这些措施都是为了能使农民维持经营生计。他同时也希望他的儿子能够继续继承他们家85年的咖啡种植传统。