DNA测序将大幅度减少人工受精的风险

2014-3-26 09:38 来源: 麻省科技评论
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       位于美国新泽西州,一家生殖诊所正在测试DNA测序,能否帮助减小人工受精的风险。

  在测试中,研究人员在培养皿中完成体外受精后,会通过 DNA测序的方法,清点每个胚胎中的染色体数量。专家表示,染色体数量异常是导致体外受精失败的最常见原因,30%的人类受精卵有这样的异常。医生希望,通过选择将染色体数量正常的胚胎移植到子宫内,来提高人工受精的成功率。

  在传统的人工受精过程中,医生采用目测的方法来检验胚胎,经过几天的培养后,医生将那些看上去健康的胚胎移植进子宫内。通常一次会植入不止一个胚胎,因为其中有许多胚胎无法让人成功怀孕。然而,如果多个胚胎都植入成功了,那么对母体和胚胎都有风险。生殖内分泌学家、该试验项目的首席研究员理查德·斯科特(Richard Scott)表示,目前该项目正在新泽西州的生殖医学协会展开。

  牛津大学的体外受精研究员达甘·威尔斯(Dagan Wells)表示,对体外受精来说,低成本的检测尤为重要,因为一对夫妇往往需要筛选许多胚胎。“一个患者并不等于一次检测。”他说,“许多想要使用这种筛选方法的患者,都因为这种方法的高昂成本而放弃了。

  威尔斯与新泽西的另一家生殖诊所Reprogenetics进行合作。去年夏天,他宣布,在体外受精胚胎筛选过程中,染色体经过下一代测序方法检测的首位婴儿出生了。

  一些公司已经开始销售产前血液测试,这类血液测试通过测序来清点母体血液中的染色体数量,可检测出如唐氏综合征等异常。母体血液中包含了母亲和胎儿的 DNA。研究人员还展示了利用母亲的血液和父亲的唾液,有可能检测出胎儿的基因组序列。甚至可以在受精之前,科学家就可检测卵子的基因组。

  这两家新泽西的诊所都在测试利用DNA测序的方法,来清点胚胎染色体数量,是否真的能够提高体外受精的成功率。生殖医学协会的试验会为每位参与试验的母亲植入2个胚胎,而Reprogenetics的试验只植入1个。

  斯科特表示,除了测试筛选异常染色体数量,能否提高体外受精的受孕率之外,生殖医学协会还在测试DNA测序,能否成功筛查已知的会影响一个家庭的遗传疾病,例如,如果父母双方都携带了,会导致囊性纤维化的基因变异拷贝,那么有四分之一的可能性,他们会把这种疾病传给他们的孩子。如果对胚胎的基因变异进行分析,就可以只选择没有基因变异的胚胎植入。

  DNA测序还使得研究人员可以探索,除染色体数目异常外,其他导致体外受精失败的原因。Reprogenetics正在测试,胚胎中特定的线粒体基因组,是否对体外受精的成功率有影响。线粒体基因组指的是在细胞的产能结构中发现的离散的基因序列。