日本发现指令形成脑神经的关键基因

2011-2-21 11:02 来源: 中国科学院
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  日本一个研究小组日前报告说,他们发现了在脑神经形成过程中发挥决定性作用的基因,这一发现将有助于提高再生医疗的安全性和效果。

  利用胚胎干细胞和诱导多功能干细胞(iPS细胞)等培育脑神经细胞以用于再生医疗移植时,往往还会形成其他细胞,因此需要把生成的神经细胞和其他细胞区分开来。为解决上述问题,研究人员一直希望弄清脑神经细胞的形成机制。

  日本理化学研究所的一个研究小组在新一期英国《自然》杂志网络版上报告说,他们在利用小鼠的胚胎干细胞培育脑神经细胞时发现,在即将分化为脑神经前驱的细胞中,有一种称为Zfp521的基因非常活跃。研究人员抑制这种基因功能后发现,小鼠的胚胎干细胞无法再分化为脑神经细胞。研究人员确认,正是这种基因合成的蛋白质发出了形成脑神经细胞的指令。

  研究人员在利用人类胚胎干细胞进行实验时,也获得了相同结果。他们表示,这项发现将有助于提高再生医疗的安全性和效果。