国际热核聚变反应堆存在严重管理问题

2014-2-27 10:07 来源: 中国科学报
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  近日,位于法国的国际热核聚变实验反应堆(ITER)项目受到一份评估报告所带来的负面影响。该评估认为项目在领导、管理及治理上都存在严重问题。这份报告具有非常大的杀伤力,以至于2月13日召开的一次特别会议在讨论了报告并接受了该报告的结论及建议后,管理ITER项目的委员会只允许少数高级管理人员和委员会成员阅读报告。委员会主席、CH2M HILL咨询公司核能工程师Bob Iotti说:“我们担心如果报告泄露给那些不知道ITER协议的人,该项目可能被解释为一次巨大的失败,而这并不是评估报告的目的。”

  ITER是中国、欧盟、印度、日本、韩国、俄罗斯和美国合作开发的国际科研项目,目前正在法国南部的卡达拉舍建造。该项目旨在探索核聚变反应作为能源生产者使用的可行性,以解决人类未来能源问题。其装置主要包括一个环形的被称为托卡马克装置的反应堆,包裹着超导磁体的托卡马克装置就像一个“磁笼”,氢同位素等离子体被约束在这个“磁笼”中,被不断挤压和加热从而接近聚变条件。

  2006年,ITER计划的7个国际成员签署协议,项目完成日期已经从原计划的2016年延期至2020年,预计造价也增加了两倍——至少需要投入160亿欧元,ITER项目的领导层也发生重大变化。英国卡拉姆聚变能研究中心主任Steve Cowley说:“ITER必须创建一个项目、一个设计方案、一个实验室以及一种制度文化。这些目标在同一时间实现是不现实的。”

  ITER协议规定,每两年要对该项目进行一次管理评估。过去的两份评估报告都颇具批判性,但批判程度都不及这份最新报告。该报告由美国橡树岭国家实验室(美国能源部所属的科学和能源研究实验室)前所长Bill Madia起草。Iotti说:“这份报告直接指出了很多问题,没有拐弯抹角。它可被理解为对现任负责人Osamu Motojima的控诉。”

  Iotti表示,Motojima和ITER的高层管理人员已经对该报告作出回应。他们提议改变ITER的管理结构,这一建议被ITER委员会“暂时采纳”。委员会要求其给出更多有关改变的信息和依据。法国原子能委员会科学顾问Jean Jacquinot说:“ITER仍是一个非常年轻的组织,作为一个团队,要想使来自不同文化的工作人员拧成一股绳是需要很长时间的。