美国通过食品安全新法案 进口食品关卡更严

2010-12-27 09:16 来源: 人民日报
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  “您知道众议院昨天通过了食品安全新法案吗?”本报记者日前在洛杉矶近郊一座大型超市连续向5个前来购买食品的家庭主妇询问,想不到有4个做出了肯定回答。正在挑选冷冻牛肉的费林太太告诉记者:“别的法案可以不关心,但食品安全涉及全家人的健康,我已经关注很久了。”

  作为两个孩子的母亲,费林太太一提起食品安全好像有一肚子话要说。她告诉记者,这些年美国一会儿发生“毒菠菜事件”,一会儿又宣布召回酸奶,“购物时总是提心吊胆,担心碰上‘问题食品’呀!”

  今年美国的食品安全问题频出,其中花生、鸡蛋等一系列食品污染事件引起了美国乃至全球媒体的普遍关注。美国媒体也不断呼吁,政府应当加强食品监管体系,厂家也应当严格遵循生产程序,帮助消费者重拾食品安全信心。

  美国众议院21日通过的法案全名为《食品和药物管理局食品安全现代化法》。如果这项法案最终成为法律,将是美国食品安全监管体系70多年来最大一次的改革。法案最关键的内容,是在食品安全方面授予美国食品和药物管理局更大的监管权利,以预防食品安全事故发生,而不是像从前那样在出了问题之后再加以应对。

  此前,即使美国食品和药物管理局掌握了食品污染证据,也只能要求生产厂家召回,而无权直接下达召回指令。虽然生产商一般都会尊重食品和药物管理局的召回意见,但其间的谈判过程往往会耽误不少时间。而根据新法案,食品和药物管理局不仅可以直接下令召回存在安全隐患的食品,还有权检查食品加工厂,以及对进口食品制定更为严格的标准。

  法案还规定,大型农场和食品制造商必须制定详细的食品安全计划,并就食品生产各个环节的安全措施向食品和药物管理局详加报告。

  美国食品和药物管理局局长马格丽特·汉伯格女士表示,新法案让食品和药物管理局获得了“改善食品安全的工具”,“使食品供应链每一个环节的所有人都必须承担责任”。根据新法案,食品和药物管理局等监管部门将获得14亿美元的拨款。

  虽然这一法案广受欢迎,但审议和通过的过程可谓一波三折。去年7月,美国众议院已通过了一个食品安全新法案,但由于部分参议员抱怨法案的实施费用过高,许多小农场主也反对政府加强监管,法案在参议院被搁置了一年多。经过有关利益方的妥协,参议院在今年11月通过了法案,但由于法案附带了税收内容,违反了美国宪法中有关税务条款必须由众议院首先提出的规定。12月19日,参议院以口头表决的方式通过了单独的食品安全新法案,并送交众议院表决。众议院21日以215票赞成、144票反对的结果通过了这项食品安全改革法案。