即使缺乏其所需的维生素,免疫细胞仍然可以保护宿主

2014-1-24 10:09 来源: EurekAlert!中文
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  营养不良会损害免疫系统,降低其强度与力量,但如今一项新的研究显示,世界上最常见的营养不良问题之一--维生素A的缺乏--可提升某种关键性免疫细胞的水平。在世界上那些常见的营养不良地区,寄生性蠕虫感染也可能是普遍的。这就需要所谓的在粘膜表面的屏障免疫--这是一种部分由先天淋巴样细胞(ILCs)介导的免疫策略。ILCs似乎会对维生素A提供的信号--具体地说是该维生素的一个叫做视黄酸(RA)的代谢物--做出反应。为了更好地理解视黄酸是如何影响某些ILCs的生长的,S.P. Spencer及其同事在维生素A缺乏的小鼠(在这些小鼠中,RA信号传导是阙如的)中研究了ILCs亚群的行为。

        他们发现,在这些小鼠中,ILC的某些亚群(即那些对细菌免疫重要的亚群)大大地减少了,而另外某些亚群,尤其是ILC2s,则出现数目的增长(后来发现,ILC2s因缺乏RA受体而可在没有维生素A存在的情况下增生。它们对保护机体免受寄生性蠕虫感染起着重要的作用)。Spencer及其同事的结果显示机体会如何切换到一种不同的免疫类型,即使当机体缺乏重要的营养资源时也能让宿主活着。维生素A缺乏会使免疫系统倾斜,使得它做好准备以保护机体免受寄生性蠕虫的感染,而后者是维生素A缺乏症流行地区的一个重大问题。