马步形态各异源于基因突变

2014-2-13 14:00 来源: 中国科学报
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  虽然所有种类的马都能慢跑、飞奔、小跑以及踱步,但有一些马还能够走出别的“花样”。例如竞速比赛中的赛马、牛仔胯下奔跑更加平稳的马,以及旅行者长途旅行中用来代步的马就各有各的步伐特点。而这些特点都是来源于同一种受人类活动影响而发生的基因突变,研究者将这一研究结果发表在《动物遗传学》 3月刊上。

  这项最新研究以一份于2012年发表的研究报告为基础。研究发现,一些赛马在比赛中的步伐很奇特,它会保持同一方位的前后蹄同时抓地或同时离地。另一些“马步”奇特的马在慢跑或快步走时只需确保至少一只马蹄一直着地,而不需要三只马蹄着地一只马蹄迈步。与此同时,科学家正在对以奇特“马步”而著称的冰岛马进行研究,他们发现冰岛马与美国标准竞赛用马一样,都具有某种名为“DMRT3”基因的“压缩版本”。

  该研究小组证明,这种基因的蛋白质能够影响许多其他基因的活动,有助于老鼠保持四肢的协调性。此外,研究还揭示这种基因突变能促使马儿的步伐节奏和规律更加灵活。现在,研究者已经开始从4396匹来自141个品种的马身上寻找这种突变基因。他们发现,在其中68种马身上,这种突变基因的出现几率很高,所有拥有奇异步态的马和赛马都在其中。

  更进一步的研究表明,这种基因突变发生于整个马的演化史近期,并由养马者传播出去。但是,要想弄清楚这一问题还需更广泛的基因研究,以精确找到这种突变最早是从哪里开始的。