8月19日《自然》杂志精选

2010-8-20 08:38 来源: 科学时报
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封面故事:
 
触发去年汤加大型海啸的因素

  发生在2009年9月袭击萨摩亚和北汤加群岛的海啸之前的是在这个海沟外坡上的一次8级地震,在这个地方,太平洋板块进入消减带时发生弯曲。这里最初被认为是该海啸的唯一来源,但一个更为复杂的画面却正在出现。两个小组在本期Nature上报告了在几乎同一时间和地点发生的两次地震,它们被称为“一对触发的地震”。但不清楚的是这两次地震到底是哪个触发了哪个。Beavan等人利用对GPS站发生的位移所作的一项分析及海啸模型发现,外缘隆起上发生的地震是与在相邻汤加消减带中几乎同时发生的一个特大逆冲地震相伴的,而且还可能是由后者触发的。Lay等人分析了可以获得的地震数据,他们的模型表明,外缘隆起上发生的地震触发了特大逆冲地震中所发生的断层断裂。不管是哪种情况,这两次地震都为在邻汤加消减带上偶尔发生的大型海啸提供了一个机制。本期封面所示为Niuatoputapu岛上所产生的破坏,那里由海啸激起的海水达到海平面之上16米。

“猎户星云”中的波样结构
 
已被观察到

  “猎户星云”(距地球约414秒差距)中的分子云使我们能够最清楚地观察大质量恒星的形成。人们曾根据恒星形成模型预测,在这个过程中被加热和电离的气体在它们被吹过预先存在的分子气体时会产生波样结构。现在,这些波已在“猎户星云”的一系列新的射电图中被观察到。这些波被认为来自“Kelvin Helmholtz不稳定性”(在具有不同密度和速度的流体界面上发生的一种现象),而对这类周期性结构的进一步观测应能为大质量恒星的形成机制及其对分子云周围区域的影响提供新的见解。

提高超导体转变温度的途径

  超导经常是在与如“反铁磁性”等其他类型的“电序”竞争中出现的。对某些类型的超导体来说,超导转变温度可以通过使竞争“电序”的临界温度强制降到零来达到最大。现在,Xiao-Jia Chen等人在一种高温超导体中识别出了一种相关效应,他们通过施加压力使转变温度发生了引人瞩目的“two-step”增加。这个结果指出了通过抑制CuO2内平面中反铁磁性相以及通过优化不同CuO2平面的两个竞争的能量尺度(pairing 和phase ordering)来实现更高转变温度的一种途径。

 
肺结核的生物标记

  对结核杆菌的免疫反应是复杂的,没有被完全定性,从而妨碍了新的诊断方法、治疗方法及疫苗的开发。现在,一种系统生物学方法被用来比较患有活性和休眠结核的患者与健康对照组所表达基因的转录谱。活性肺病被发现与一种由嗜中性细胞驱动的、干扰素可诱导的基因谱关联。休眠结核患者约有10%会继续发展成活性结核。在这项研究中,10%的休眠结核患者具有与活性结核患者相似的一个转录特征,说明该生物标记在预后和诊断中都可能是有用的。

“柔性键”帮助血液凝固

  “von Willebrand因子”与血小板表面上“糖蛋白Ib a”的结合调控血小板的交联,是血液凝固中的一个重要因素。利用将一个受体与其配体在单个分子中联系起来以测定结合和断开过程的一种新方法,Kim等人识别出一个以前没有被识别处的键行为类型。“受体—配体”键存在于两种截然不同的状态:一种是所谓的“轻力”(low force)状态,另一种是更为稳定的状态——该状态是当施加张力时出现的,使该键相对于所施加的力保持稳定。这种“柔性键”行为——它涉及两组“滑动键”(键寿命随负载增加而缩短)而不是“逆锁键”(键寿命随所施加的力增加)之间的切换——的发现,对于了解与“von Willebrand因子”结合在一起的血小板何以能够抵抗外力、对于血流的增加何以会激发血小板栓子的形成都有意义。

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