研究发现腹部脂肪相关的新基因

2014-1-24 14:11 来源: 生物通
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  多余的腹部脂肪可能是一些疾病的前兆,如心血管疾病、2型糖尿病和癌症。一个人腹部脂肪的衡量,反映在腰围和臀围的比例上,据估计,约30%至60%的腰臀比(waist-to-hip ratio,WHR)是遗传所致。美国路易斯维尔大学公共卫生与信息科学学院的助理教授Kira Taylor博士及其团队,发现了与WHR增长相关的5个新基因,使科学家们向“治疗肥胖或肥胖相关疾病的药物疗法开发”迈出了更近的一步。这项研究成果发表在2014年1月6日的《Human Molecular Genetics》杂志上。

  该研究团队对超过57,000名欧洲血统的人进行了分析,寻找增加高WTH比例风险的基因。他们调查了被认为涉及心血管或代谢特征的2,000个基因中的50,000个以上的遗传变异。

  他们的这项分析,确定了与男性和女性中WHR增高有关的3个新基因,发现两个似乎只影响女性WHR的新基因。在后者这两个基因中,有一个基因 SHC1,可能与已知参与肥胖、在脂肪组织中高表达的其他17个蛋白相互作用。此外,研究团队在SHC1中发现的遗传变异,与引起蛋白中一个氨基酸改变的另一个变异相关,可能会改变蛋白质的功能或表达。

  Taylor说:“这是第一次证明,SHC1与腹部脂肪有关。我们相信,这一发现,为药物化学(最终是个性化医学)提供了很好的机会。如果科学家们能够找到一种方式来调节此基因的表达,我们就有可能减少腹部多余脂肪的风险及其后果,例如心血管疾病。”

  之前已经有研究发现,缺乏SHC1蛋白的小鼠更瘦,表明这个分子通过为正常生长和发育供应过多的营养,在新陈代谢失衡和细胞过早退化中发挥作用。

  另外有证据表明,SHC1能够激活胰岛素受体,触发多个影响脂肪细胞生长的信号事件。